domingo, 15 de mayo de 2022

El misterioso robo de un panel único de rastros fósiles en los 'flysch' de Algeciras

  • El geólogo Francisco Torres descubre el hurto de un estrato de hace más de 23 millones de años con forma de malla hexagonal en la punta de San García
  • Agaden pide al Parque Natural del Estrecho y al Ayuntamiento que abran una investigación para descubrir la identidad del ladrón

El estrato geológico de Algeciras robado. / E.S.
El panel tenía unos seis metros cuadrados y llevaba ahí entre 34 y 23 millones de años, pero no fue hasta poco antes de la pandemia cuando el geólogo Francisco Torres se topó con él por casualidad. El hombre no daba crédito: ante sus ojos se extendía una especie de capilla Sixtina de la geología. Una superficie de piedra con una variedad única en la zona de rastros fósiles que hasta entonces había pasado desapercibida. El viernes pasado volvió con unos estudiantes para enseñárselo. De nuevo dejó el lugar sorprendido: faltaba un trozo considerable. El lunes regresó para hacer fotos del expolio y confirmó sus peores temores: se lo habían llevado entero.

Esta colección de icnofósiles (restos de la actividad de organismos labradas en la piedra durante millones de años) estaba situada en los flysch de Algeciras, unas curiosas formaciones rocosas modeladas por las corrientes marinas y el viento, de nuevo durante millones de años. En concreto se había formado en la costa del Parque del Centenario, Reserva de la Biosfera Intercontinental del Mediterráneo, en San García, justo debajo de los miradores instalados cuando se adecentó el lugar con motivo de centenario de la Conferencia de Algeciras y de la creación de la Junta de Obras del Puerto.

Como un cuadro en el que el tiempo ha dejado un registro geológico de la actividad biológica, estas impresiones surgidas sobre el sustrato por un organismo (pueden ser madrigueras, huellas, marcas de excrementos, de alimentación, etcétera) adquirieron en Algeciras un valor añadido. El panel robado pertenecía al género del Paleodictyon, cuya forma consiste en una malla formada por hexágonos, al modo de celdillas de abeja, y que supone en sí mismo un misterio para los geólogos. Lo explica el propio Paco Torres: "No se sabe a ciencia cierta qué organismo los generó ni cómo se crearon, aunque se han observado en zonas abisales es extrañísimo verlas en la costa".

El Paleodictyon podría ser un sistema de túneles donde proliferarían bacterias que servirían de alimento a un organismo bentónico (Los que habitan el fondo de los ecosistemas acuáticos) o una impresión creada por un organismo de la clase Xenophyophorea (organismos unicelulares gigantes presentes en gran número en los fondos abisales a gran profundidad). El caso es que nadie lo sabe.

Aparecieron en el registro marino geológico del Precámbrico/Cámbrico. El único resto de estas características en la zona, este de Algeciras, pertenecía al Oligoceno. Con una antigüedad entre 34 y 23 millones de años, por tanto.

Paco Torres estaba preparando, antes de la pandemia, un libro en torno precisamente a los flysch de Algeciras. Durante su investigación visitó el lugar y encontró "un estrato espectacular" que le dejó entusiasmado por su variedad. Cuando le plantearon en el instituto en el que trabaja realizar una salida con sus estudiantes quiso llevarlos allí. Con asombro comprobó que se habían llevado unos dos metros cuadrados. Este lunes volvió para hacer fotografías de la zona y ya había desaparecido entero.

Estaba bajo las estructuras de hormigón que a modo de cajas que enmarcan el paisaje del Parque Natural del Estrecho, una zona del litoral con formaciones rocosas que hacen imposible el acercamiento con algún tipo de embarcación y sin acceso tampoco con un vehículo por carretera. De modo que el ladrón dejar su coche en la puerta del parque del centenario, caminar hasta el lugar con algún tipo de maleta o mochila, extraer los trozos de piedra en placas de unos 20 o 30 centímetros y caminar de vuelta con ellas por el parque. Y eso, en al menos dos días.

En principio, Francisco Torres estaba convencido de que era alguien que sabía lo que hacía. Algún experto en geología, o al menos un aficionado, que simplemente se lo quería llevar a su casa o venderlo a alguien dispuesto a pagar un buen precio para reinstalarlo en un chalet. Ahora piensa que no, que es alguien al que, simplemente, le gustó la piedra y, sin saber qué cogía, se lo llevó. El motivo del cambio es que no solo robó la parte de los rastros fósiles, que es la que realmente tiene valor y ocupa como máximo un 10% del panel, sino todo entero. 

Torres le comentó el hurto a Javier Gil, portavoz de Agaden-Ecologistas en Acción, quien ante este "grave atentado contra el patrimonio natural", ha solicitado al director-conservador del Parque Natural del Estrecho y al Ayuntamiento de Algeciras que comience una investigación para intentar encontrar al culpable. También les pide "una mayor protección, vigilancia y educación a la sociedad". "Ambas entidades hacen alarde de los denominados Flysch del Estrecho, en la numerosa publicidad que realizan, sin embargo, no toman medidas para su protección.

Agaden también va a interponer una denuncia ante el Servicio de Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil.

"Desde el movimiento naturalista, hacemos un llamamiento a la sociedad por si ven restos de piedras con fósiles parecidos a los expoliados, que se pongan en contacto con las autoridades, ya que un patrimonio que era de todos para su disfrute in situ ha pasado a manos de unos pocos", denuncia.

¿Qué son los flysch?

Muchos algecireños y tarifeños los han visto desde siempre en sus costas, pero no todos son capaces de ponerle nombre a este capricho geológico de enorme valor capaz de generar un paisaje único. Se llaman Flysch y son una sucesión de estratos formados por rocas más duras y arcillas más blandas que a lo largo de millones de años han ido sedimentándose en el fondo del mar en un proceso conocido como corrientes de turbidez. La palabra nace de un dialecto alpino y quiere decir “terrenos que se deslizan”. Las corrientes marinas, las fuertes lluvias o, en determinados casos, movimientos sísmicos desplazan estos materiales originando avalanchas de arena y arenisca en el subsuelo marino. Este proceso continúa hasta que llega un momento en el que los materiales arenosos comienzan a asentarse y, posteriormente, sedimentarse. Primero se depositan los estratos más duros y luego las arcillas más blandas, dando lugar a grandes formaciones rocosas submarinas en las que habitan una gran variedad de animales como peces, artrópodos o gusanos, que han dejado la marca de sus huellas fosilizadas en la roca.

europasur.es

Un asombroso “camino de baldosas amarillas” en las profundidades del Pacífico

Científicos del buque ‘Exploration Vessel Nautilus’ han hallado un curioso sendero de piedra volcánica en Hawái a 600 metros bajo el mar

Los propios científicos hicieron alusión al conocido “camino de baldosas amarillas” que sigue Dorothy en El Mago de Oz al encontrar unas extrañas rocas con una forma impropia de las profundidades marinas durante una expedición en el océano Pacífico. Este curioso sendero, en realidad, se trata de un flujo fracturado de piedra volcánica que se forma durante las erupciones de alta energía. La propia tripulación del buque Exploration Vessel Nautilus mostraba su asombro en el momento del descubrimiento: “Es el camino a la Atlántida”, “es un acontecimiento realmente único”, comentaban algunos. Esta senda se encuentra en el interior del Monumento Nacional Marino Papahānaumokuakea, en Hawái, a 600 metros de profundidad en el mar.

En el vídeo que acompaña a esta noticia, se pueden observar las grabaciones de este equipo de investigación que han asombrado a la comunidad científica. Aseguran que lo más interesante es lo mucho que pueden aportar a la hora de entender de manera más precisa la “geología oculta de la Tierra”. En la página web de la tripulación, los investigadores explican que hace unos días detectaron lo que parecía “un lecho de lago seco” tras alcanzar el pico del monte submarino Nutka. Tras analizar el terreno, el equipo llegó a la conclusión de que se trataba de un tipo de roca volcánica que terminó desperdigada por el fondo marino dividida en numerosos fragmentos.

El principal objetivo de este equipo de investigación es recolectar todo tipo de muestras que ayuden a determinar tanto el origen geológico como la edad de los montes submarinos. Gracias a ello, los científicos podrán comprender mejor la formación de las islas del noroeste de Hawái, una de las áreas marinas de conservación más grandes que existen en todo el mundo y de la que tan solo se ha investigado un 3% de su superficie.

elpais.com

sábado, 14 de mayo de 2022

GANADORES DEL XIX CONCURSO DE POSTALES DEL MUSEO DE DINOSAURIOS 2022

  • Ya conocemos los ganadores del XIX Concurso de Postales del Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes
  • Los premios se entregarán el próximo domingo 22 de mayo en el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes


MODALIDAD A
. En esta categoría participaban los menores hasta 15 años de edad. El ganador ha sido Marcelo Azevedo Contreras de Salas de los Infantes (Burgos) con la postal que lleva el lema: "El volante de los huesos”.




MODALIDAD B. En esta categoría participaban personas de 15 años en adelante. El primer premio lo ha obtenido Isabel Antolín Ovalle de León. Su trabajo se completaba con el lema: "Las huellas del pasado guían nuestras huellas hacia el futuro”.




MODALIDAD C. Esta categoría se reservaba para las personas con discapacidad. El primer premio lo ha obtenido Antonia Arranz del Centro de Día Mar de Pinares de Cuéllar (Segovia).










El jurado también ha otorgado distintos accésits en las tres categorías a: Carmen Abad (Salas de los Infantes), Irene Mozo (Mamolar), Jorge Vaquerizo (Zaragoza), Madolina Pirvu (CEE Puentesaúco-Burgos), Elisa Marinero (Centro de Día Mar de Pinares de Cuéllar, Segovia) y Markel Pascual (CCEE “El Alba” Autismo-Burgos).








El jurado ha estado formado por Verónica Álvarez del Colegio Público Fernán González de Salas de los Infantes, Ricardo Martínez del I.E.S. Alfoz de Lara de Salas de los Infantes y Rubén González Arroyo profesor de la Escuela Municipal de Dibujo de Salas de los Infantes.

Desde el Museo de Dinosaurios agradecemos un año más a los participantes que nos han hecho llegar sus más de 150 trabajos

¡Enhorabuena a todos!

jueves, 12 de mayo de 2022

Ruta a pie: "Rocas singulares. Arqueología e imaginación".

DOMINGO 15 DE MAYO: 10.30 HORAS.

SALIDA: PLAZA JESÚS APARICIO, JUNTO AL MUSEO DE DINOSAURIOS DE SALAS DE LOS INFANTES (BURGOS).




Nuevo reptil marino fósil con una cola increíblemente larga

Científicos chinos han descubierto un fósil de una nueva especie de reptil marino conocido como paquipleurosaurio, de hace 244 millones de años, con la cola más larga jamás vista en relación al tamaño de una criatura.

Esta foto sin fecha muestra el espécimen fósil y el boceto de Honghesaurus, una
nueva especie de reptil marino conocida como paquipleurosaurio
- CHINESE ACADEMY OF SCIENCES/XINHUA)
Con 25,4 cm, la cola constituía más de la mitad de la longitud de la criatura, estimada en 47,1 cm. Los científicos descubrieron que tenía un total de 121 vértebras, incluidas 69 vértebras caudales o de la cola, superando el récord anterior de 58 vértebras caudales en otros paquipleurosaurios.

Los paquipleurosaurios eran un grupo de reptiles marinos parecidos a lagartijas de tamaño pequeño a mediano del Período Triásico temprano a medio, y la nueva especie ha sido nombrada Honghesaurus por el sitio de descubrimiento de Honghe Hani y la Prefectura Autónoma de Yi.

Investigadores del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de la Academia de Ciencias de China encontraron el fósil en la provincia de Yunnan, suroeste de China, el año pasado.

"Tenía la forma de un lagarto acuático con una trompa larga, pero su cola súper larga era mucho más larga que otras partes de su cuerpo", dijo el investigador principal Xu Guanghui, citado por Xinhua.

La mayoría de los paquipleurosaurios eran pequeños, con una longitud máxima que rara vez excedía los 50 cm. El tronco largo asociado con una cola increíblemente larga podría proporcionar al reptil la ventaja de la maniobrabilidad y la eficiencia energética para nadar, señaló Xu en el estudio, que se publicó en la revista Scientific Reports.

Además de proporcionar nuevos conocimientos sobre la adaptación ecológica de este grupo de reptiles, el descubrimiento también fue la evidencia fósil más antigua de las especies de reptiles marinos paquipleurosáuridos en China.   

El primer reptil marino con nombre descubierto en China también fue un paquipleurosaurio, a saber, Keichousaurus, encontrado en 1957.

El coautor Zhao Lijun, investigador del Museo de Historia Natural de Zhejiang, dijo que el Honghesaurus de cola larga es 4 millones de años más antiguo que el Keichousaurus y está más estrechamente relacionado con los paquipleurosáuridos encontrados en Europa, lo que representa el registro más antiguo de esta familia en China.

europapress.es

Encuentran en China el embrión de dinosaurio con pico de pato mejor conservado a la fecha

Este hallazgo fue publicado en una tesis firmada por el Museo de Historia Natural de la Piedra de Yingliang; la Universidad de Geociencias de China; y académicos de Taiwán y Canadá. Allí responden a incógnitas relacionadas con la reproducción y evolución de los dinosaurios.

El embrión de dinosaurio con pico de pato más completo del mundo jamás
registrado científicamente ha sido encontrado en China. GT

El embrión de dinosaurio con pico de pato más completo jamás documentado apareció a través de dos fragmentos de huevos de dinosaurio del Cretácico superior. Se encontró en la provincia china de Jiangxi, informó hoy el diario oficialista Global Times.

El espécimen fue bautizado como “Bebé Yingliang”, ya que será conservado en el Museo de Historia Natural de la Piedra de Yingliang. En la provincia de Fujian (este).

El “Bebé Yingliang” se encontraba en un huevo elipsoide con un diámetro de 9 centímetros. Sus restos se encontraban en estratos del Cretácico superior en Jiangxi. Un periodo de tiempo que data de hace entre 72 y 66 millones de años.

Las principales características que presenta el embrión, son la forma única del cráneo hasta sus huesos y vértebras. Gracias a estos rasgos, se deduce que pertenecía a un hadrosáurido, también conocido como dinosaurio con pico de pato.

Los hadrosáuridos, fueron grandes dinosaurios herbívoros que se caracterizaron por sus picos planos semejantes a los de los patos.

Si bien, el nuevo embrión no es el primero que se encuentra de este tipo de espécimen, sí es el huevo mejor conservado que se ha descubierto.

Este estado de conservación permitirá a los académicos desarrollar nuevas teorías sobre el desarrollo de los dinosaurios, ya que el tamaño modesto tanto del huevo como del embrión, sugieren que los huevos pequeños y el desarrollo tardío del cuerpo eran un rasgo primitivo de los dinosaurios con pico de pato.

Al comparar al “Bebé Yingliang” con los embriones de otros terópodos, como dinosaurios saurópodos de cuello largo y aves, el equipo propuso lo siguiente.

El comportamiento de repliegue, que se consideraba exclusivo de las aves, evolucionó por primera vez en los dinosaurios terópodos. Esto hace muchas decenas o cientos de millones de años.

Los descubrimientos adicionales de fósiles de embriones serán muy valiosos para seguir probando esta hipótesis y conocer aspectos nuevos de esta especie a futuro.

biobiochile.cl

Las ballenas forjaron su diversidad en tres rápidas fases evolutivas

La diversidad que vemos en los cráneos de ballenas se logró a través de tres períodos clave de rápida evolución, según un nuevo estudio del Natural History Museum y el University College London.

Ballena azul - NOAA.
La investigación reunió el conjunto de datos de escaneo 3D más amplio jamás realizado para cráneos de cetáceos que abarcan 88 especies vivas (que representan el 95% de las especies de cetáceos existentes) y 113 especies fósiles y cubren 50 millones de años de evolución.

Las ballenas tienen una historia evolutiva fascinante, pasando de ser terrestres a ser totalmente acuáticas en solo ocho millones de años. Los especímenes están bien documentados históricamente porque sus cuerpos se conservan fácilmente en los sedimentos oceánicos y su gran tamaño ha hecho que sea mucho más fácil encontrarlos y recuperarlos para su estudio.

La doctora Ellen Coombs, autora del estudio, dijo en un comunicado: "Hemos recopilado el conjunto de datos craneales de ballenas más extenso que existe en el planeta. Nuestros datos provienen tanto de especímenes de especies vivas como de ballenas fosilizadas, 32 de las cuales se encuentran en las colecciones del Natural History Museum.

"Debido a que el cráneo captura muchos de los cambios más extremos en la alimentación, la respiración y las estructuras sensoriales, es ideal para comprender estos cambios rápidos y radicales, pero ningún estudio previo ha reconstruido la evolución del cráneo de los cetáceos a lo largo de toda su extensión y vivir la diversidad".

La investigación recientemente publicada reveló que ha habido tres rápidos estallidos de evolución de ballenas, el primero hace 47,8-42 millones de años. Fue entonces cuando las antiguas ballenas conocidas como Archaeocetos se lanzaron al agua por primera vez y mostraron cambios rápidos en la morfología de su cráneo, posiblemente debido a la falta de competencia que resultó en cambios que permitirían a las especies aprovechar los abundantes recursos alimentarios.

Coombs comenta: "En un intervalo de ocho millones de años, los ancestros de las ballenas pasan de ser completamente terrestres, como el Pakicetus peludo de cuatro patas que vivía alrededor del borde del mar de Tethys, a ser completamente acuáticos. Esto es súper rápido en términos evolutivos".

La segunda ola de diversificación llegó hace 39 millones de años cuando vimos la divergencia de las ballenas dentadas, Odontoceti, y las ballenas barbadas, Mysticeti. Los odontocetos experimentaron cambios drásticos en las regiones nasal y facial del cráneo para permitir una ecolocalización más especializada, mientras que el cráneo de Mysticete se adaptó para permitir la alimentación masiva de presas más pequeñas.

Finalmente, hacde entre 18-10 millones de años vemos una evolución craneal altamente especializada, especialmente en especies como el cachalote. El refinamiento de la ecolocalización ha significado que estas ballenas dentadas ya no necesitan ver a sus presas y pueden sumergirse más profundo y convertirse en alimentadores más especializados. El estudio también reveló que, a lo largo de su historia, los misticetos parecen evolucionar a un ritmo más lento que los odontocetos. Parece que los misticetos lograron una morfología óptima para la alimentación por filtración y sus cráneos no han tenido que cambiar mucho, excepto en tamaño, desde entonces.  

Coombs agrega: "Algo de lo que estamos realmente orgullosos de este estudio es la distribución de las muestras incluidas. Para este estudio, hicimos un esfuerzo por incluir especímenes importantes del hemisferio sur, incluidos Perú y Nueva Zelanda. De esta manera, esperábamos dar una visión precisa de la evolución de un grupo que realmente ha conquistado el mundo".   

Se espera que el trabajo futuro pueda utilizar estos hallazgos mientras se estudian los cambios ambientales para comprender completamente la evolución de las ballenas y predecir y proteger contra los cambios que pueden poner en peligro a estas increíbles criaturas.

europapress.es