jueves, 16 de septiembre de 2021

Fiordos fósiles discurren por el interior de Namibia

Valles que discurren por el hoy desértico noroeste de Namibia se formaron como fiordos cuando África estaba cerca del Polo Sur, aún era parte del supercontinente Gondwana y estaba cubierta de hielo.

Valle glaciar que acabó ocupado por el mar en el actual interior de Namibia -
PIERRE DIETRICH/UNIVERSITY OF RENNES.
 
 
Una nueva investigación indica que el flujo del hielo cortó la tierra y finalmente abrió valles largos y estrechos que se llenaron de agua de mar y formaron fiordos. De alguna manera, estos antiguos fiordos han evitado ser borrados por la erosión, el levantamiento y otros procesos geológicos que suelen nivelar este tipo de terreno. De hecho, el área está tan bien conservada que los científicos lo han llamado un "paisaje glaciar fósil".

"Quien mira estos valles tiene una instantánea de cómo se veían los fiordos hace 300 millones de años, excepto que el hielo aquí desapareció hace mucho tiempo", dijo en un comunicado Pierre Dietrich, científico de la Universidad de Rennes y autor principal del estudio publicado en Geology.

Los fiordos fósiles fueron tallados hace unos 300 millones de años durante la nevera del Paleozoico tardío, un período en el que el clima de la Tierra era frío y Gondwana estaba en un estado muy glaciar. Hoy en día, existen análogos en los fiordos tallados en hielo de Noruega y Groenlandia. Aunque estos ejemplos modernos son de mayor escala, se cree que los procesos de hielo terrestre son muy parecidos.

"Fue el conocimiento de los sistemas de fiordos modernos lo que nos permitió interpretar los valles de Namibia como paleofiordos", dijo Dietrich en un comunicado.

Esculpidos bajo gruesas capas de hielo que luego se encogieron, los valles aún muestran evidencia de su pasado helado. Los investigadores encontraron rastros de morrenas (acumulaciones de rocas y escombros movidos por el hielo de los glaciares) enlucidos en las paredes del valle. El hielo ha grabado arañazos y surcos en las rocas (estrías) y en otros lugares las esculpió en montículos redondeados (ballenas).

A medida que los glaciares se retiraron, el agua de mar fluyó hacia los fiordos y depositó sedimentos. Los fiordos de Namibia se llenaron lentamente de más y más sedimentos, lo que probablemente desempeñó un papel importante en su preservación. Posteriormente, los procesos erosivos comenzaron a eliminar los sedimentos, dejando atrás la roca más fuerte de los fiordos originales. La fotografía de arriba, tomada por Dietrich, muestra una vista de cerca de uno de los fiordos fósiles exhumados de la región.

"Hoy en día vemos la forma original de los fiordos tal como estaban cuando estaban ocupados por el hielo", dijo Dietrich. "Las estrías se veían tan frescas y vírgenes en Namibia que primero pensamos que habíamos descubierto rastros de glaciares recientes".

El sedimento explica en parte por qué los fiordos se han conservado tan bien, pero los investigadores aún quieren saber cómo este paisaje glaciar escapó a la erosión en un grado tan extremo.

"Se suele pensar que los accidentes geográficos glaciares a gran escala, como los fiordos, son características transitorias, propensas a borrarse rápidamente en escalas de tiempo geológicas, lo que obviamente no fue el caso aquí", dijo Dietrich. "Por tanto, uno podría preguntarse: ¿qué pasará con los fiordos de Groenlandia y Noruega en un futuro lejano?".

europapress.es 

Las serpientes evolucionaron gracias a la desaparición de los dinosaurios

Todas las serpientes vivientes evolucionaron a partir de un puñado de especies que sobrevivieron al impacto de un asteroide gigante: el mismo acabó con los dinosaurios y con la mayoría de los seres vivos al final del Cretácico.

La extinción de sus competidores permitió a las serpientes moverse hacia
nuevos nichos y diversificarse enormemente. Crédito: Joschua Knüppe.
Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Bath, en el Reino Unido, concluye que las serpientes actuales lograron su evolución y desarrollo en todo el planeta a partir de la desaparición de los dinosaurios, ocurrida en el marco del proceso conocido como extinción masiva del Cretácico-Paleógeno. En la actualidad, existen más de 4.000 especies vivas de serpientes, siendo el grupo de reptiles más rico en cuanto a su diversidad.

De acuerdo a una nota de prensa, los científicos sostienen que este devastador evento de extinción fue una forma de «destrucción creativa» que permitió a las serpientes diversificarse en nuevos nichos, previamente ocupados por sus competidores. El estudio ha sido publicado recientemente en la revista Nature Communications.

Un mundo nuevo

La extinción masiva del Cretácico-Paleógeno, ocurrida hace aproximadamente 66 millones de años, determinó la desaparición de alrededor de tres cuartas partes de las especies de plantas y animales que existían en ese momento en la Tierra. Todo indica que prácticamente ningún tetrápodo que pesara más de 25 kilogramos, en referencia a los seres vivos que cuentan con cuatro extremidades, logró sobrevivir. Hubo algunas excepciones, como las tortugas marinas y los cocodrilos.

Los datos analizados indican que esta violenta extinción generalizada fue causada por el impacto de un cometa o asteroide masivo, de 10 a 15 kilómetros de ancho, que devastó el medio ambiente global. Al parecer, algunas pocas especies de serpientes que lograron sobrevivir a este evento extremo comenzaron un rápido desarrollo luego de la catástrofe: la Tierra era otra y los dinosaurios ya no existían.

La adaptación de las serpientes

En la nueva investigación, el grupo de científicos analizó fósiles y estudió las diferencias genéticas entre las serpientes modernas, buscando reconstruir la evolución general de la especie. Este trabajo, en el cual colaboraron especialistas de otras universidades británicas y alemanas, permitió precisar el momento en el cual las serpientes modernas intensificaron su evolución y diversificación.

Los investigadores pudieron comprobar que la capacidad de las serpientes para refugiarse bajo tierra y pasar extensos períodos sin alimento les ayudó a sobrevivir a los efectos destructivos del impacto del asteroide, sus consecuencias en el clima y a la extinción de otras especies que les servían de sustento.

Sin embargo, además de lograr sobrevivir otro «golpe de suerte» benefició a las serpientes: la extinción de los dinosaurios, que eran sus grandes competidores, hizo posible que las serpientes se movieran a nuevos nichos, se adaptaran a nuevos hábitats y «conquistaran» nuevos continentes.

La vida resurge con más ímpetu

De acuerdo a los resultados de la investigación, las serpientes parecen haberse extendido por primera vez a Asia después de la extinción masiva: posteriormente, comenzaron a diversificarse por todo el planeta y a producir linajes como víboras, cobras, culebras, pitones o boas.

La enorme diversidad de serpientes modernas surgió solo después de la extinción de los dinosaurios, en lo que parece ser una característica general de la evolución: son los períodos inmediatamente posteriores a las grandes extinciones en los que puede apreciarse la evolución en su forma más salvaje e innovadora.

Según concluyen los científicos, la destrucción de la biodiversidad deja espacio para que surjan novedades biológicas y se colonicen nuevas masas de tierra. En última instancia, la vida se vuelve aún más diversa que antes: las serpientes habrían sido un ejemplo más de este proceso evolutivo.

Referencia

Evolution and dispersal of snakes across the Cretaceous-Paleogene mass extinction. Catherine G. Klein, Davide Pisani, Daniel J. Field, Rebecca Lakin, Matthew A. Wills and Nicholas R. Longrich. Nature Communications (2021). DOI: https://doi.org/10.1038/s41467-021-25136-y

tendencias21.levante-emv.com

martes, 14 de septiembre de 2021

Una caída del CO2 atmosférico enfrió el mundo de los dinosaurios

Una caída en el dióxido de carbono atmosférico causó un enfriamiento dramático hace 133 millones de años, cuando los dinosaurios deambulaban por el mundo, revela un nuevo estudio.

Paisaje ártico - UNIVERSIDAD DE HERIOT WATT
Una mejor comprensión de los efectos de las fluctuaciones pasadas en el CO2 atmosférico es fundamental para comprender cómo se mueve el calor alrededor del mundo, que también controla la cantidad de hielo que se puede acumular en las regiones polares.

Un equipo de investigadores, coordinado por el profesor Thomas Wagner del Centro Lyell de la Universidad Heriot-Watt, ha logrado este gran avance en la comprensión de las perturbaciones climáticas extremas en el mundo de los invernaderos mesozoico-paleógeno, que condujeron a la falta de oxígeno o incluso a la ausencia de oxígeno en cuencas oceánicas, una gran crisis de biodiversidad y cambios masivos en los patrones de viento y precipitación.

Este evento en particular, el evento "Weissert", una perturbación climática de 700.000 años que ocurrió hace 133 millones de años, ha sido estudiado con un detalle sin precedentes en este estudio.

Aunque investigaciones anteriores han demostrado las estrechas interrelaciones entre todos los componentes climáticos, físicos y de la vida durante esta y otras perturbaciones climáticas pasadas, la escala del cambio de temperatura y su relación causal con los niveles de pCO2 (moléculas de dióxido de carbono) atmosférico ha sido menos clara.

Liyenne Cavalheiro, quien dirigió el estudio de la Universidad de Milán, explica en un comunicado: "Esta es la investigación más avanzada realizada hasta la fecha para la perturbación del Evento Weissert, con modelos de última generación y evaluación de datos geológicos, que juntos demuestran el vínculo entre La temperatura de la superficie del mar y el cambio de CO2 atmosférico. La profesora Elisabetta Erba continúa: "Ahora podemos imaginar las consecuencias de una caída del 40% en la pCO2 atmosférica, para la distribución de la temperatura de la superficie del océano y los entornos marinos y terrestres únicos".   

En el estudio, publicado en Nature Communications, los investigadores analizaron los sedimentos de aguas profundas obtenidos por el Programa de Perforación Oceánica (ODP) de la Antártida costa afuera. Los sedimentos capturan el Evento Weissert del Cretácico Temprano en la cuenca semicerrada del Mar de Weddell, que en ese momento se encontraba en una paleolatitud de 54 grados S y profundidades de aguas poco profundas de alrededor de 500 metros.  

La investigación combina isótopos de carbono orgánico de alta resolución y reconstrucciones calibradas de la temperatura de la superficie del mar (SST). Los resultados confirman una caída de 3-4 ° C en la SST en el mar de Weddell (cerca de la Antártida) a través del evento Weissert.

Sebastian Steinig, de la Universidad de Bristol, explica: "Los nuevos datos del mar de Weddell se combinaron con simulaciones de modelos climáticos e información de temperatura disponible en todo el mundo basada en múltiples proxy del registro geológico, para llegar a una solución unificadora que proporciona un mejor ajuste entre todas las líneas El resultado confirma un enfriamiento medio global de la superficie de 3.0 ° C (+/- 1.7 ° C), que se traduce en una caída del 40% en la pCO2 atmosférica. De acuerdo con la evidencia geológica, el modelo sugiere que esta caída de pCO2 favoreció la acumulación potencial de hielo polar local, tanto en el protoártico como en las zonas costeras alrededor de la Antártida.

europapress.es

Así se cortejaban los Tiranosaurios

Un estudio sobre las heridas en fósiles de mandíbulas de tiranosaurios dilucida cómo se relacionaban y cortejaban los individuos de esta especie

Reconstrucciones artísticas del hipotético comportamiento de morderse la cara
entre Tiranosaurios.  Julius T. Csotonyi
El análisis de las heridas de fósiles de Tiranosaurios hallados en Canadá, muestra cómo se relacionaban entre ellos para cortejarse o mostrar quién manda aquí. Este estudio del comportamiento de los depredadores más dominantes de su época se ha publicado en Paleobiology, y concluye que las mordeduras en las mandíbulas, eran una forma de relacionarse y marcar territorio, muy similar a la de las aves y cocodrilos actuales.

Dilucidar cómo dos individuos de la misma especie se comportaban para marcar territorio o escarmentar a otros de que se acercasen a sus parejas, se hace complicado solo a partir de huesos. Cuanto más tiempo pasa, menos piel y materia queda para apreciar las heridas y entender cómo peleaban. Si se arañaban, arrojaban piedras, o tiraban del pelo, en caso de tenerlo.

Por suerte para los paleontólogos del estudio publicado, los tiranosaurios dejaron cicatrices con heridas profundas, pero no mortales, dándoles una idea de cómo se relacionaban entre ellos. Analizaron quinientos veintiocho elementos de hace 67 millones de años, compuestos por 36 cráneos articulados, huesos, mandíbulas y esqueletos completos. Estudiaron las marcas de las heridas, principalmente causadas por los dientes de otro compañero o compañera de su especie.

Muestras de huesos de mandíbulas de tiranosaurios con
lesiones de golpes dentales curadas y parcialmente
curadas indicadas (flechas). Barras de escala, 1 cm.
  
Caleb M. Brown
Se descubrió que los tiranosaurios se mordían lo suficiente para comunicarse sin matarse. Que se mordían cuando ya habían alcanzado la madurez sexual, entre tiranosaurios de su tamaño. No mordían a los más jóvenes o pequeños.

Tampoco los más jóvenes se mordían entre ellos, y se descarta que fuera una forma de jugar o de aprender a luchar. También es posible que, simplemente, los más pequeños no se atrevieran, o huyeran frente a la amenaza de un adulto cabreado.

En este morderse la cara, los tiranosaurios adultos se aproximaban los unos a los otros de lado, chocaban y mordían sus mandíbulas con movimientos controlados y reiterados. Se rajaban con los dientes, pero no se ensañaban clavándolos en puntos fijos o en profundidad. Si eso sucedía, era en muy pocas ocasiones.

Morderse la cara podría estar relacionado con establecer una jerarquía de dominación, o como ritual de cortejo.

Caleb M. Brown

Autor principal del estudio

Eran insistentes con las mismas partes de la cara. En el artículo que recoge el estudio, su autor principal, Caleb M. Brown, comenta que "Se desconoce la razón por la que se instigaban mordiéndose la cara, pero podría estar relacionado con la competencia por el territorio, los recursos o las parejas. Con establecer una jerarquía de dominación, o como ritual de cortejo".

Morderse como forma de cortejo, para marcar el territorio o aproximarse, es algo que hacen otras especies de osos, reptiles, y pájaros, también. De hecho, la manera de abordar las mandíbulas y morder de los dinosaurios de este estudio es muy parecida a la de los cocodrilos y aves actuales, los representantes vivos de sus antepasados "arqueosaurios", a los que se asocia evolutivamente a los tiranosaurios, también.

lavanguardia.com

domingo, 12 de septiembre de 2021

Unos pequeños dientes revelan cómo era la fauna en el extremo sur de la Patagonia hace 80 millones de años

El hallazgo fue realizado por un grupo de paleontólogos en Cerro Fortaleza, Santa Cruz, y publicado en la revista Plos One.

Ilustración de Jorge González.
“Fuimos con la expectativa de encontrar huesos de abelisáuridos o megaraptóridos, dinosaurios carnívoros de gran tamaño que habitaron la región; sin embargo nuestro gran hallazgo en la campaña fueron unos dientes y unas estructuras muy, muy pequeñas que no superan los 6 milímetros”, cuenta Ariel Méndez, investigador adjunto del Instituto Patagónico de Geología y Paleontología (IPGP-CONICET). 

Cerro Fortaleza es una localidad ubicada cerca del extremo este del Lago Viedma en la Provincia de Santa Cruz, donde afloran sedimentos de edad cretácica, de unos 80 millones de años de antigüedad. En este lugar abundan colinas, valles, grietas y cañadones de diferentes profundidades y el trabajo científico puede resultar dificultoso. En la jerga paleontológica se denomina a este tipo de sitios como bad lands, que en castellano se traduce como tierras malas (también llamadas huayquerías), y si bien en los sedimentos del Cerro Fortaleza el hallazgo de fósiles es frecuente, en general se encuentran solamente huesos de grandes dimensiones, pertenecientes a un único tipo de dinosaurio: saurópodos titanosaurios. 

“Recorrimos durante doce días en el lugar y cuando estábamos a punto de finalizar la campaña encontramos en un área pequeña, de unos 4 metros cuadrados de superficie, numerosos fragmentos de fósiles, muchos de ellos menores de 1 centímetro de largo, y que debido a su naturaleza fragmentaria no podían ser identificados. Entre estos restos había además fragmentos de dientes. El investigador Yuong-Nam Lee, que trabaja en la Universidad Nacional de Seúl y cuenta con amplia experiencia en el estudio de dinosaurios que vivieron a finales del Cretácico en Mongolia, al ver uno de los dientes de apenas 3,5 milímetros de ancho y que tiene forma de hoja, señaló inmediatamente que pertenecía a un anquilosaurio. Esta apreciación nos llamó fuertemente la atención porque no solo hay muy pocos registros de este grupo de dinosaurios en Argentina, sino que hasta el momento solo se habían encontrado dos dientes: uno en Río Negro y otro en la Antártida”, cuenta Ariana Paulina-Carabajal, investigadora independiente del Instituto de Investigaciones de Biodiversidad y Medioambiente (INIBIOMA-CONICET). Los estudios posteriores que se realizaron en el laboratorio confirmaron la identificación del portador de este diente.

Los anquilosaurios son un grupo de dinosaurios que tenían una coraza o armadura y por ellos son conocidos como “dinosaurios acorazados”.  Además, el grupo de paleontólogos había encontrado numerosos osteodermos, que son estructuras óseas que protegen el cuerpo de los anquilosaurios. En este caso, se halló un tipo de osteodermos diminutos, llamados osículos intersticiales, que rellenaban los espacios entre los osteodermos grandes, formando una armadura sobre la cabeza, cuello, espalda, panza y patas del animal. El hallazgo en Cerro Fortaleza es el primero de este tipo diminuto de osteodermos fuera de Australia y Norteamérica y la investigación fue publicada en la revista Plos One.

“El mayor número de dientes que encontramos no eran de dinosaurios sino de un tipo de cocodrilos continentales extintos llamados peirosáuridos, que están ampliamente distribuidos en el norte de Patagonia y no había aún un registro tan al sur. Entre los dientes de dinosaurios encontramos uno que coincide morfológicamente con los dientes de abelisáuridos, de los que ya tenemos registro y otro diente que presenta una rugosidad en el esmalte en un patrón que no está presente en ningún otro diente, pero al estar tan mal preservado, no pudimos determinar a qué grupo podía pertenecer. Es un misterio. No coincide con nada de lo conocido hasta el momento. Y esto indica que hay más tipos de dinosaurios de los que recuperamos hasta ahora. Eso nos da esperanza de volver en otro momento para intentar encontrar más de esos dientes”, afirma Méndez.

Estos hallazgos indicarían que esos animales convivieron en un mismo lugar y en un mismo tiempo. “Estos restos de dinosaurios y cocodrilos, sumados a los fósiles de plantas que ya habían sido estudiados en la zona, y a los estudios de los sedimentos, nos permiten comenzar a reconstruir ese ecosistema de hace 80 millones de años”, concluyó Paulina-Carabajal.

“Realizamos dos campañas al Cerro Fortaleza. La primera en 2016 con la idea de encontrar restos fósiles de grandes dimensiones y lo importante terminó siendo lo microscópico. En 2019 volvimos a la misma formación para intentar profundizar los hallazgos del viaje anterior. Tampoco tuvimos suerte porque literalmente nos corrió la lluvia. Evidentemente la paleontología es un trabajo sistemático que a la larga da resultados. Estamos planificando ahora la tercera visita”, asegura Méndez.

https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0256233

conicet.gov.ar

Reconstruyen como lucían los bosques primitivos de Norteamérica al analizar raíces fosilidadas de 385 millones de años

Durante el Devoniano Medio, periodo en el que se formó el ecosistema estudiado, el extremo norte del continente americano se encontraba en el hemisferio sur.

Fósil de árbol de 385 millones de años.
Khudadad
Gracias al estudio de una serie de raíces fosilizadas encontradas cerca de la pequeña ciudad de Cairo, en el este del estado estadounidense de Nueva York, un investigador de la Universidad de Binghamton logró reconstruir los bosques que se extendieron hace más de 385 millones de años por lo que hoy es América del Norte, señaló la institución estadounidense.

Según detalla el científico Khudadad en una investigación publicada recientemente en PLOS One, el estado de Nueva York albergó uno de los bosques más antiguos de los que se tengan registro, los cuales han sido datados en el Devoniano Medio. Durante este periodo, en el que los primeros árboles comenzaron a colonizar la Tierra, la región norte del continente se encontraba en el hemisferio sur y tenía un clima predominantemente semiárido.

Este antiguo bosque, apunta el paleontólogo, se extendía a lo largo de un canal fluvial que se llenaba estacionalmente de agua, creando una piscina vernal en un clima que, de otro modo, sería árido. Estas condiciones permitieron que se desarrollaran distintas especies de árboles a lo largo del ecosistema primitivo.

Raíces dósiles analizadas. Khudadad.
El análisis paleobotánico de las raíces fósiles halladas en Cairo permitió al experto identificar tres especies de árboles. Una de ellas es el 'Eospermatopteris', que poseía raíces ramificadas adaptadas a un ecosistema de inundaciones intermitentes y tenía una cantidad relativamente pequeña de madera en su estructura.

Por su parte, el 'Archaeopteris' era similar a las coníferas actuales; poseía un follaje que le permitía realizar la fotosíntesis y raíces leñosas que llegaban a extenderse 11 metros de ancho y se adentraban hasta 7 metros en el suelo. Además, fue identificado un posible árbol licopérido, relacionado con el musgo actual.

"Este hallazgo sugiere que los primeros árboles podían colonizar una serie de ambientes y no se limitaban a los ambientes húmedos", como se ha llegado a plantear. "Los árboles no solo podían tolerar entornos más secos, sino también los duros entornos arcillosos que dominaban las llanuras" primitivas, demostrando que "los ecosistemas antiguos eran más diversos de lo que se pensaba", señaló Khudadad.

actualidad.rt.com

sábado, 11 de septiembre de 2021

Descubren fósiles de un enigmático pterosaurio "dragón volador" del jurásico en Calama

Universidad de Chile.
Una cola alargada terminada en una punta con forma de rombo y dientes puntiagudos dirigidos hacia el frente son algunas de las peculiares características del pterosaurio ranforrinco, un tipo de pterosaurio encontrado cerca de la ciudad de Calama. Además, este animal habitó el mega continente Gondwana hace unos 160 millones de años, según los expertos.

Jhonatan Alarcón, investigador de la Red Paleontológica de la Universidad de Chile, lideró la investigación que demuestra la distribución global de estos reptiles alados, un trabajo que fue publicado por la revista Acta Palaeontologica Polonica.

El año 2009 el director del Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama, Osvaldo Rojas, descubrió, después de 160 millones de años, unos restos fósiles muy bien conservados de una especie desconocida.

El hallazgo fue realizado durante una expedición a la localidad de Cerritos Bayos, ubicada a 30 kilómetros al suroeste de Calama, en pleno Desierto de Atacama, donde se han hecho otros extraordinarios hallazgos paleontológicos, principalmente de la fauna marina que habitó el lugar a fines del período Jurásico, momento en que Sudamérica formaba parte del megacontinente Gondwana.

Sin embargo, análisis posteriores permitieron determinar que el espécimen descubierto no se trataba esta vez de un prehistórico animal marino, sino de un extraordinario reptil volador del período Jurásico, más precisamente un pterosaurio de la subfamilia Ramphorhynchinae.

Universidad de Chile.
Alarcón, lideró el estudio de estos restos correspondientes a “un húmero izquierdo, una posible vértebra dorsal y dos fragmentos de una falange del ala, todos conservados en tres dimensiones y probablemente pertenecientes a un solo individuo”. Este trabajo fue desarrollado junto a los investigadores de la Red Paleontológica de la Universidad de Chile Rodrigo Otero, Sergio Soto-Acuña y Alexander Vargas, y a los investigadores Jennyfer Rojas y Osvaldo Rojas, del Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama.

De acuerdo al paleontólogo, las piezas preservadas de este reptil volador son suficientes para determinar que se trata de un pterosaurio de gran envergadura para esa época, probablemente muy parecido a los miembros de un grupo conocido esencialmente en el Hemisferio Norte llamado Rhamphorhynchinae, del que forman parte géneros como Rhamphorhynchus de Europa o Nesodactylus de Cuba. “Estos pterosaurios tenían envergaduras de alas, de punta a punta, de hasta 1.80 o 2 metros. Nuestro espécimen es bastante grande, comparable a Rhamphorhynchus, que es el miembro más grande de esta familia, o quizás más grande“.

Estos enigmáticos dinosaurios llamados dragones alados, explicó Jhonatan Alarcon, se caracterizaban por “tener una cola muy alargada y con una peculiar terminación en forma de rombo. Poseían además cabezas bajas, hocicos largos y dientes puntiagudos dirigidos hacia el frente.

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En base al tamaño, sobre todo del húmero, que se ve muy desarrollado, y también en base a comparaciones con otros ejemplares, el experto señaló que “Podemos decir que corresponde a un adulto o a un estado muy cercano a la etapa adulta“. Agregó, además, que han podido “rescatar otros huesos en el área del hallazgo, materiales que aún deben ser estudiados para resolver si este espécimen corresponde o no a una nueva especie, lo que es lo más probable”.

Un valioso reptil volador

Este es el primer ejemplar de pterosaurio de la subfamilia Rhamphorhynchinae descubierto en el Hemisferio Sur, particularmente en territorios del antiguo mega continente Gondwana. “Lo que hay hasta antes de este hallazgo son unos dientes encontrados en Marruecos, asignados aún con dudas. El nuestro es el primero 100% confirmado y además son los primeros restos esqueléticos de este grupo“, señaló el paleontólogo.

Además, comentó que todos los descubrimientos de la subfamilia Rhamphorhynchinae provienen esencialmente del hemisferio norte, principalmente de Europa. “Con esto, demostramos que la distribución de los animales de este grupo era más amplia de lo que se sabía hasta el momento”, comentó.

Universidad de Chile.
A nivel local, por otra parte, es el primer pterosaurio del Jurásico hallado hasta ahora en Chile y, por lo tanto, el más antiguo representante de este dinosaurio alado en el país. “Ya se han encontrado pterosaurios del Jurásico en Sudamérica, pero este es el primero descubierto en Chile”, informó Alarcón. 

Por otro lado, agregó “Está preservado en forma tridimensional, lo que es raro, ya que los pterosaurios en general se preservan con los huesos aplastados, dado que poseían huesos muy delicados y neumáticos, adaptados para el desplazamiento aéreo”.

Alarcón plantea también que este es el primer pterosaurio que se identifica que habitó Gondwana durante el Oxfordiano, edad geológica específica del Jurásico tardío que se extiende desde los 161,2 hasta los 155,7 millones de años atrás.

Atacama Jurásico

Cerritos Bayos es el lugar específico de este y otros importantes hallazgos paleontológicos que dan cuenta de lo distinto que era el entorno del Desierto de Atacama durante fines del Jurásico. Esta área contiene una gran diversidad de depósitos marinos de este período, constituidos por areniscas depositadas en aguas marinas con influencia costera, en las que también se han hallado abundantes restos de amonites (moluscos con concha parientes del pulpo y el calamar) y peces, que probablemente integraron la dieta del pterosaurio.

Es así como el año pasado el mismo equipo de la Red Paleontológica de la U. de Chile dio a conocer el hallazgo de plesiosaurios de los géneros Muraenosaurus y Vinialesaurus, y también los primeros restos de pliosaurios (parientes de los plesiosaurios, pero con cráneos grandes y cuello corto). Los investigadores detallan además que en el lugar existe también una multiplicidad de cocodrilos marinos, ictiosaurios y peces gigantes, entre otros animales que se encuentran en investigación y que esperan dar a conocer próximamente.

Universidad de Chile.
La identificación de este pterosaurio, el primer animal encontrado en este ecosistema costero que no era estrictamente acuático, agrega además antecedentes sobre el fuerte vínculo entre la fauna de Gondwana -conformada por territorios como Sudamérica, Antártica, África, Madagascar, India y Australia- y Laurasia -integrada principalmente por Norte América, Asia y Europa.

“Este hallazgo suma evidencia a la conexión que se dio entre los hemisferios Norte y Sur, particularmente a través de un paso caribeño que existió en el Jurásico, como ya se ha avalado con reptiles marinos como el género Muraenosaurus, encontrado en Reino Unido, Francia y Argentina, y Vinialesaurus, hallado en depósitos marinos de Cuba”, aseguró el experto.

Sobre la presencia del pterosaurio de la subfamilia Rhamphorhynchinae en Gondwana, Alarcón plantea que la capacidad voladora de este animal ciertamente facilitó su movilidad.

”Hay pterosaurios de este grupo también en Cuba, los cuales aparentemente eran animales costeros, así que lo más probable es que hayan migrado entre el norte y el sur o tal vez vinieron una vez y se quedaron, no lo sabemos, pero lo más probable es que estos pterosaurios se desplazaran cerca de la costa, ya que su dieta estaba constituida principalmente por animales marinos”, finalizó.

biobiochile.cl