viernes, 12 de octubre de 2018

Un fósil de dinosaurio puede explicar cómo se hicieron tan grandes

Para cuando los dinosaurios no aviares se extinguieron, los saurópodos herbívoros como el 'Brontosaurio' habían crecido a proporciones gigantescas.  

Con un peso de hasta 100 toneladas, estos gigantes de cuello largo son los animales terrestres más grandes que jamás hayan caminado sobre la tierra.

BRIAN ENGH
Cómo se hicieron tan grandes a partir de ancestros que eran lo suficientemente pequeños como para ser encontrados en un zoológico de mascotas de hoy en día, sigue siendo un misterio. Una descripción anatómica nueva y en profundidad de los especímenes mejor conservados de un pariente de los saurópodos del tamaño de un automóvil, puede ayudar a los paleontólogos a desentrañar el misterio.

Adam Marsh, paleontólogo en el Parque Nacional del Bosque Petrificado, en Estados Unidos, dirigió la descripción del dinosaurio mientras obtenía su maestría en la Escuela de Geociencias Austin Jackson de la Universidad de Texas. Los hallazgos se publican en 'PLOS ONE' y Marsh fue coautor del artículo con su asesor, el profesor de la Escuela Jackson, Timothy Rowe.

El dinosaurio, llamado 'Sarahsaurus aurifontanalis', vivió hace aproximadamente 185 millones de años durante el Jurásico Temprano. Podría contener pistas importantes sobre el tamaño de los saurópodos porque pertenecía a la agrupación de dinosaurios que los precedió. Su ubicación evolutiva combinada con la preservación exquisita de los especímenes brinda a los investigadores una visión detallada de su anatomía y de cómo se relaciona con sus primos más grandes.

"Sarahsaurus' conserva en su anatomía los cambios anatómicos que estaban ocurriendo en el Triásico Tardío y el Jurásico Temprano que estaban sucediendo en el linaje evolutivo --dice Marsh--. Puede ayudarnos a decirnos cómo se hace grande". La descripción se basa en dos esqueletos descubiertos en Arizona por Rowe en 1997.

Los huesos pertenecen a la Nación Navajo, propietaria de la tierra donde se descubrieron los fósiles, y están conservados por 'Jackson School Museum of Earth History Vertebrate Paleontology Collections'. Los huesos están ligeramente aplastados, y en algunos casos todavía están unidos entre sí en partes del cuerpo como la mano y la cola. La única parte importante que falta es el cráneo.

ESPECÍMENES BIEN CONSERVADOS   

"Los especímenes están bien conservados en tres dimensiones y notablemente completos, lo cual es muy raro en el registro fósil --destaca el director de Colecciones Matthew Brown--. Tales especímenes completos ayudan a los paleontólogos a comprender mejor los restos de fósiles incompletos y fragmentarios que normalmente encontramos".

Marsh describe a 'Sarahsaurus' como un dinosaurio "perezoso de tierra". Se puso de pie, caminó sobre sus patas traseras y tenía poderosas extremidades anteriores con una gran garra curvada que cubría el primer dedo de cada mano. Tenía mucho en común con los primeros ancestros de los saurópodos, como caminar sobre dos patas, pero también estaba empezando a mostrar características que predecirían cómo evolucionarían sus parientes masivos, como un aumento en el tamaño corporal y un alargamiento de las vértebras del cuello.

El tamaño y la longitud del cuello son características que los saurópodos llevarían a los extremos a medida que evolucionaban. Al estudiar estos rasgos y otros en 'Sarahsaurus' y al ver cómo se comparan con los de otros dinosaurios, los científicos pueden ayudar a revelar cómo ocurrieron estos cambios a lo largo de la historia evolutiva y cómo los diferentes dinosaurios se relacionan entre sí.

Por ejemplo, la revisión anatómica ayudó a aclarar la relación entre 'Sarahsaurus' y otros dos parientes saurópodos que vivían en América del Norte durante el Jurásico temprano. Los investigadores descubrieron que los tres no tienen un ancestro común en Norteamérica, sino que evolucionaron a partir de linajes de dinosaurios que llegaron a Norteamérica de forma independiente.

Marsh está trabajando actualmente en otro estudio que podría arrojar más luz sobre cómo evolucionaron los saurópodos. Liderado por Sterling Nesbitt, profesor asistente de 'Virginia Tech' e investigador asociado de las colecciones de vertebrados de la Escuela Jackson, el proyecto consiste en rastrear las diferencias anatómicas en los huesos de las extremidades de los dinosaurios para determinar qué características se relacionan con la evolución y cuáles con la edad de un animal. Marsh apunta que los dos esqueletos de 'Sarahsaurus' examinados para este documento son una gran adición al proyecto.

jueves, 11 de octubre de 2018

Horario Museo de Dinosaurios Puente Fiesta Nacional 2018

Con motivo del puente de la Fiesta Nacional de España 2018 el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes ampliará su horario habitual.

VIERNES 12: de 10:30 a 14:30 h y, de 17:00 a 20:00 h.

SÁBADO 13: de 10:30 a 14:30 h y, de 17:00 a 20:00 h.

DOMINGO 14: de 10:30 a 14:30 h.

LUNES 15: Cerrado.

Programa de actividades VII Marcha de montaña Demandasaurus

A continuación os señalamos algunas de las actividades que se enmarcan dentro de la VII Marcha de montaña Demandasaurus

VIERNES 12

9:00h.
RUTA INTERPRETATIVA 'Paseando desde el Cretácico a la Edad Media'

9:00 h. Salida desde el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes. Ruta pasando por eremitorio de la Peña Rota, monolito de Escipión, Castillo de Castrovido (breve explicación), Fuente del Hierro, Antigua senda de Rasallana, Huellas de dinosaurio de Costalomo (breve explicación) y regreso al Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes.

Distancia: 13 Km. | Duración: 3 horas y media | Dificultad: Media.





20:00h.

CONFERENCIA 'Dinosaurios y meteoritos. La vida a prueba' por Fidel Torcida

Lugar: Teatro-auditorio 'Gran Casino' de Salas de los Infantes.












SÁBADO 13

17:30h.
VISITA GUIADA AL MUSEO DE LOS DINOSAURIOS DE SALAS DE LOS INFANTES
con la presencia de Luis Alberto Hernando Alzaga, campeón del mundo de carreras de montaña.

de 18:00 a 19:00h.
ENTREGA DE DORSALES DE LA VII MARCHA DE MONTAÑA DEMANDASAURUS
en el gimnasio del Colegio Fernán González.


19:00h.
III DEMANDASAURUS KIDS
en la Plaza Mayor de Salas de los Infantes
Circuito: Orillas del Arlanza.














VII Marcha de montaña Demandasaurus

Bienvenidos a la VII Marcha de montaña Demandasaurus de Salas de los Infantes.

La marcha de montaña Demandasaurus lleva el nombre de uno de los dinosaurios emblemáticos del Museo de Dinosaurios, el Demandasarus darwini.

El Ayuntamiento de Salas de los Infantes junto al Instituto Provincial para el Deporte y la Juventud de la Excma. Diputación de Burgos organiza la VII Marcha de montaña Demandasaurus 2018 que se celebrará el sábado 13 y domingo 14 de octubre de 2018, dentro del VII Circuito Provincial de Marchas de Montaña del IDJ. 


El sábado 13 de octubre tendrá lugar la III Demandasaurus Kids, así como una serie de actividades que complementan un fin de semana volcado en el deporte, la cultura, la participación y convivencia.

Y el domingo 14 estará centrado en la VII Marcha de montaña Demandasaurus, la cual busca dar a conocer a través del deporte nuestra Ciudad, la gran belleza, tanto paisajística como cultural, que atesora nuestra comarca, y por supuesto, la ingente riqueza paleontológica plasmada en nuestro Museo de Dinosaurios.

El dinosaurio que da nombre a esta carrera es una especie única en el mundo, que se conserva en el Museo de Dinosaurios Salense. Se trata de un “Saurópodo”, gran animal herbívoro de cuello y cola largos, que andaba a cuatro patas. Lo más interesante es su procedencia del continente africano, desde donde sus antepasados directos emigraron a Europa hace 130 millones de años.
También estará presente Europatitan eastwoodi cuyos fósiles se desenterraron en el yacimiento del Oterillo II.
En esta comarca también vivieron un lagarto llamado Arcanosaurus ibericus y una tortuga denominada Larachelus morla.

La Fundación para el Estudio de los Dinosaurios en Castilla y León y el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes colaboran una edición más en esta Marcha de montaña ya tan consolidada y con tantísima participación a todos los niveles.

Fossil me, la app y red social para los amantes de los fósiles

¿Tu profesión frustrada es la de paleontólogo? ¿Eres un cazador de fósiles? ¿Te encanta buscar trilobites en los acantilados, el campo o la montaña? Ahora puedes compartir tu vocación o afición con otros gracias a una aplicación móvil. Su nombre es FossilMe y se trata de una suerte de red social bastante completa para catalogar, clasificar y compartir fósiles.

La herramienta cuenta con una base de datos de geología con más de 25.000 registros taxonómicos a nivel de género, basada en la International Commission on Stratigraphy.

FossilMe te da la oportunidad de gestionar tu propia colección de fósiles y ver la de otros paleontólogos amateur. No te preocupes, porque el software no revela la ubicación en la que los has encontrado a los demás. Tienes la oportunidad de geolocalizarlos en un mapa privado. Además, puedes añadir fotos de tus hallazgos, incluir una descripción de su geología o taxonomía o pedir ayuda a la comunidad para proceder a su identificación.

Al igual que en cualquier red social en FossilMe puedes realizar las publicaciones que quieras, seguir a otros usuarios y ser seguido. Una característica que gustará a los más competitivos es el ranking de coleccionistas, en el que aparecerán aquellos usuarios con más ejemplares en su poder. Puedes encontrarlo en el icono de la parte inferior en el que se muestra una figura con un trofeo.

Además, la plataforma incluye un market para el intercambio y la venta de fósiles en el que puedes fijar el precio que te parezca razonable. Seguramente te estarás preguntando si la compraventa de estas reliquias que pueden llegar a tener miles y millones de años es legal y puedes meterte en un lío. Desde la empresa desarrolladora de FossilMe no se hacen responsables del contenido que los usuarios suben a la aplicación y señalan que “sobre la venta o cambio es responsabilidad de los usuarios conocer la legislación vigente y saber qué y cómo pueden cambiar o vender”.

Desde FossilMe también revelan que tienen previsto el lanzamiento de una versión de minerales “en breve”, aunque no aclaran si será una actualización dentro de la app u otra aplicación independiente dedicada a estos menesteres.

FossilMe está disponible de manera gratuita en Google Play. No obstante, existe una versión premium de pago con algunas ventajas como poder añadir fósiles sin límite (con la freemium puedes guardar hasta 50), subir hasta seis fotos de cada fósil, añadir ejemplares privados a tu colección y disfrutar de un modo offline.


miércoles, 10 de octubre de 2018

Así era el paisaje vegetal en el que vivieron los dinosaurios burgaleses del Mesozoico

Un equipo internacional de investigación aporta nuevos datos sobre los vegetales fósiles de la Sierra de la Demanda (Burgos)

Benetital. Foto: CAS.
CAS/CGP/DICYT Un equipo de investigación integrado por miembros del Colectivo Arqueológico y Paleontológico de Salas de los Infantes (CAS), en la provincia de Burgos, las universidades de Vigo, Complutense de Madrid, Autónoma de México y Chuo University (Tokio, Japón) ha obtenido nuevos datos sobre el paisaje vegetal en el que vivieron los dinosaurios burgaleses del Mesozoico. 

Durante el verano pasado, el grupo presentó dos ponencias en congresos científicos internacionales, en los que se exponían los últimos resultados de su estudio. 

Por un lado, en el 5º Congreso Paleontológico Internacional, celebrado en París (Francia), del 9 al 13 de julio, se presentaron hasta cuatro tipos diferentes de troncos de plantas benetitales procedentes de distintos lugares de la comarca serrana. Las benetitales formaron un grupo, ya extinguido, de plantas con aspecto de palmeras enanas y relacionado con las coníferas.

Los fósiles burgaleses destacan por la magnífica conservación de características anatómicas como estructuras reproductoras, vasos de savia o semillas. Una de las conclusiones más interesantes que aportan los investigadores es la semejanza de esos troncos con otros hallados en Europa así como del noroeste de Norte América. 

Por otro lado, en la 10ª Conferencia Europea sobre Paleobotánica y Palinología, celebrada en Dublín (Irlanda) del 12 al 17 de agosto, se difundían por primera vez en un foro científico restos fósiles de plantas procedentes de un yacimiento cercano al barrio de Terrazas, en el que se han recuperado impresiones de tallos y hojas, ámbar, granos de polen y esporas. 

Granos de pólenes. Foto: CAS.
El estudio se centraba en los pólenes y esporas, entre los que se ha descubierto la cifra de 21 géneros, prueba de una alta diversidad ecológica. El estudio ha permitido datar el yacimiento en el tránsito del Jurásico al Cretácico, en torno a 145 millones de años, “lo cual le da una importancia especial al ser uno de los pocos puntos de la península Ibérica que cuenta con un conjunto de fósiles de este tipo”, explican. 

Otra conclusión apunta a la existencia de un ambiente cálido y húmedo y sin influencia marina, plenamente continental. Con esta información, se va ampliando el conocimiento sobre los ecosistemas serranos de hace 145 millones de años, entre los que se incluyen también los antiguos lagos por donde se movían los dinosaurios que dejaron las huellas de la zona de Lara. 

Un proyecto más amplio 

Desde hace varios años CAS impulsa el estudio de la amplia colección de plantas fósiles que conserva el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes. El CAS está desarrollando un proyecto que se inició en 2008 y que financió la Junta de Castilla y León durante dos campañas.

El proyecto aborda varios objetivos, entre los cuales está dibujar un paisaje a los dinosaurios hallados en la Sierra de la Demanda, en torno a Salas de los Infantes. Con más detalle, se pretende identificar y reconstruir las comunidades vegetales presentes en los ecosistemas ocupados por los dinosaurios serranos, desde el Jurásico Superior hasta el Cretácico final (145 a 65 millones de años aproximadamente). 

Además de los fósiles del Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes, se estudian yacimientos del entorno que contienen troncos fósiles, restos de tallos, hojas y estructuras reproductoras, cutículas (tejidos de la “piel” de las plantas), granos de polen y esporas. Los datos obtenidos hasta el momento muestran la gran diversidad vegetal existente en esa época, lo que está ayudando a conocer los ambientes (fluviales, lagunares, boscosos, etc.) en los que vivían los dinosaurios. En ese sentido, uno de los fines últimos del proyecto es establecer las posibles las relaciones alimentarias entre los dinosaurios y esas plantas. 

Con estos últimos estudios el balance del proyecto sobre plantas fósiles impulsado por el CAS en estos años es muy positivo. Se ha conseguido trabajar en varios yacimientos de la comarca de Salas de los Infantes que están proporcionando fósiles singulares, con grupos y especies muy diversas y, en varios casos, que poseen una magnífica conservación. “La obtención de datos sobre el clima y características de los ecosistemas, se une a la información sobre la datación o edad de esos yacimientos, este último un problema hasta ahora no resuelto completamente”, explican desde el colectivo salense.

El estudio sobre la gran riqueza y diversidad paleobotánica de la Sierra de la Demanda permite también divulgar y explicar al público cómo ecosistemas complejos en su flora eran capaces de mantener una fauna de grandes consumidores de materia vegetal, como fueron los dinosaurios.


sábado, 6 de octubre de 2018

RECORDATORIO: X CONCURSO INTERNACIONAL DE ILUSTRACIONES CIENTÍFICAS DE DINOSAURIOS 2018

Os recordamos que el plazo finaliza a finales de este mes de octubre de 2018 (el domingo 28 de octubre).




La Fundación para el Estudio de los Dinosaurios en Castilla y León y el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes organizan un año más el X Concurso Internacional de Ilustraciones Científicas de Dinosaurios 2018. En esta 10ª edición, de nuevo vuelve a colaborar la empresa salense Hernáiz Construcciones, a la que volvemos a agradecer su implicación en el concurso.

Podrán participar todas las personas españolas o de cualquier nacionalidad sin límite de edad.

El tema principal del concurso son las ilustraciones sobre dinosaurios y otros seres vivos contemporáneos suyos. Las ilustraciones pueden representar reconstrucciones de los animales en vida, en su medio o de los fósiles originales.

El plazo de envío será desde el 18 de marzo hasta el 28 de octubre de 2018.

Podéis descargaros las bases (en castellano e inglés) en el siguiente enlace: pincha aquí.

Listado de dinosaurios, otros vertebrados y plantas de la comarca de Salas de los Infantes (pincha aquí).