jueves, 29 de septiembre de 2016

No es la sonrisa lo que hace 'sexy' a un dinosaurio, son los cuernos

Vinculan los ornamentos craneales a la selección sexual de terópodos gigantes como el Tyranossaurus Rex.


Ilustración de 1896 que muestra a dos Dryptosaurus saltando. Charles R. Knight
¿En qué se fija primero una dinosaurio hembra al buscar pareja? No es un test de Cuore Cretácico sino una pregunta a la que los científicos llevan años dando vueltas para comprender la evolución de los saurópodos, y qué ha podido quedar de ellos en las especies actuales.

Esta semana, un nuevo estudio aparecido en la revista NatureCommunications pone a los ornamentos craneales -como crestas o cuernos- en el centro del debate. Tradicionalmente, se pensaba que los cuernos o las crestas, especialmente en los terópodos como el Carnotaurus, el Ceratosaurus o el conocido Tyrannosaurus tenían una función principalmente defensiva. Ahora, paleontólogos de las universidades del Estado de Carolina del Norte (NCSU) y Montana apuntan al rol de estos ornamentos en la selección sexual de los grandes dinosaurios carnívoros.

Un Carnotaurus, depredador que habitaba lo que hoy es Sudamérica. 
Lida Xing and Yi Liu
Las características de la cabeza parecen tener una correlación directa con el volumen corporal, ya que según este estudio, que evaluó más de un centenar de terópodos, tener cresta o cuernos significa una evolución más rápida hacia el gigantismo. "Las observaciones generales indican que 20 de los 22 dinosaurios terópodos más grandes de los que hemos encontrado cráneos poseen algún tipo de ornamento óseo", indica Terry Gates, de la NCSU. "Por otro lado, especies más pequeñas carecen en su mayoría de tales estructuras lo que apoya nuestra hipótesis".

Además, los científicos han hallado un umbral de peso por debajo del cual los ornamentos de hueso craneal no se originan. Este umbral -orientativo ya que sólo cotejaron 38 especies con ornamentos craneales- es de 1.000 kilogramos. Es decir, según los científicos, tener cresta o cuernos en la cabeza equivalía a evolucionar hasta 20 veces más rápido hasta lograr superar la tonelada de peso.

Curiosamente, las especies más pequeñas y que no desarrollaron ornamentos craneales coinciden también con las que acabaron desarrollando plumas, aunque los autores puntualizan que "estas hipótesis evolutivas son generalizaciones y no incluyen factores ecológicos como la presión predativa, la tierra disponible o la expansión a otros nichos".

Un camaleón gigante de Madagascar, de colores vivos. Bernard Gagnon
Sin embargo, el trabajo resultará útil para tratar de entender por qué los camaleones que viven en hábitats abiertos, como la sabana, son más pequeños que los que viven, por ejemplo, en selvas, y sus ornamentos craneales más pequeños y de colores menos brillantes.

El ‘Parque Jurásico’ de Bolivia

Sucre, la capital del país andino, se ha convertido en el yacimiento de huellas de dinosaurios más importante del planeta

Huellas de dinosaurios en el yacimiento de Cal Orck'o en Humaca. 
DIRECCIÓN DE TURISMO DE SUCRE
Al sur de Bolivia, a 693 kilómetros de La Paz —la sede del Gobierno—, se encuentra Sucre, la capital constitucional del país y del departamento de Chuquisaca. En este territorio, el director Steven Spielberg podría haberse imaginado otra continuación de su exitosa película ParqueJurásico. La región cuenta con el yacimiento con más huellas de dinosaurio del mundo. Además de ser un referente de la paleoicnología, la rama de la paleontología que se encarga del estudio de los icnofósiles, las marcas o pistas dejadas por organismos del pasado. 

Placa con 100 metros de huellas seguidas de dinosaurios en la comunidad 
de Humaca, en el departamento de Chuquisaca (Bolivia).
En el mismo corazón de la denominada Ciudad Blanca de América, se encuentra el yacimiento de Cal Orck’o (cerro de cal en quechua), un promontorio rocoso de 1,5 kilómetros de longitud y 120 metros de altura. Descubierto en 1994 por el geólogo chuquisaqueño Hugo Heymman, cuenta con una extensión similar a la de seis canchas de fútbol y tiene la estampa grabada de los reptiles prehistóricos del período Cretácico, que comenzó hace 145 millonesde años y terminó hace 66 millones. El doctor Mario Suárez Riglos escribió el primer informe preliminar, en el que indicaba que había más de 6.000 huellas. Pero estaba equivocado. De acuerdo con el último recuento que se hizo en abril de 2015, llevado a cabo por Christian Meyer, paleontólogo suizo y director del Museo de Historia Natural de Basilea, se han contabilizado 12.000 pisadas de 294 especies.

Hasta su descubrimiento, el sitio más grande e importante, con 3.000 huellas, era Khjoda-Pil-ata, en Turkmenistán (Asia Central). “En CalOrck’o se han batido los récords en cuanto al número de especies que han habitado esta zona”, afirma Omar Medina, secretario de la Red Boliviana de Paleontología.

Sin embargo, el departamento de Chuquisaca tiene más tesoros paleontológicos. En Maragua y Marca Quila Quila, a 70 kilómetros de la capital, en medio de laderas arenosas de tonalidades púrpura y cañones con vistas imponentes, se encuentra uno de los recientes hallazgos. Se trata de la huellamás grande del mundo de un dinosaurio terópodo. Esta especie se caracterizaba por tener una dieta carnívora y el andar bípedo. Marcial Barrientos, técnico de la Dirección de Turismo de Sucre, cuenta que el guía Grover Marquina encontró la pisada casi por intuición. “En su totalidad mide 1,15 metros. Ya es considerada la más grande del mundo de esta especie”, precisa Barrientos.

La validación científica de este descubrimiento la realizó Sebastián Apesteguía, paleontólogo argentino y doctor en ciencias naturales de la Universidad de La Plata. De acuerdo con su primera lectura, se creía que la huella podía pertenecer a un Abelisaurio, pero tampoco se descartaba que podría tratarse de un Megaraptor, una especie un poco más grande. “Empecé a tomarmedidas, a ver cuánto medían las falanges y los ángulos entre los dedos, y parece más propio de un Tetanuro [una especie de terópodo], el gran grupo que incluye a los megaraptores. Nunca habíamos registrado en los hallazgos de huesos de esta especie algo mayor a los siete u ocho metros, mientras que esta huella se trataría de un animal de 14 o 15 metros”, agrega el especialista en reptiles del Cretácico.

El paleontólogo argentino Sebastián Apesteguía posa junto a las huellas de un 
pequeño dinosaurio terópodo, ubicadas en la localidad de Niñu Mayu,
 en el departamento de Chuquisaca (Bolivia).
Apesteguía incluso se anima a plantear la hipótesis de que podría tratarse de un Tetanuro del que no se tiene registro o conocimiento. Para llegar a donde se encuentra la pisada hay que recorrer caminos poco transitados por las montañas, con un guía y con el permiso de las autoridades de la Nación Qhara Qhara, las comunidades originarias de ese territorio que exigen su reconocimiento ancestral sobre la tierra.

El novedoso rastro de una cría de anquilosaurio, o el cráneo y la mandíbula de un cocodrilo cretácico de unos 67 a 70 millones de antigüedad son algunos de los hallazgos que figuran en la zona de Maragua y sus alrededores, en municipios como Potolo, Marca Quila Quila o el Cañón de Icla. Medina dice que es “muy complicado” sacar un número exacto de las huellas en esas zonas, por la gran cantidad de planchones de piedra que existe. Sin embargo, estima que la cifra es superior a la de Cal Orck’o.
PATRIMONIO NATURAL DE LA HUMANIDAD

Chuquisaca se ha convertido en el kilómetro cero para los hallazgos de huellas de dinosaurio. Marcial Barrientos, técnico de la Dirección de Turismo de Sucre, explica que la gran cantidad de restos encontrados evidencia que la zona tenía, hace 66 millones de años, muchas lagunas y un clima tropical muy propicio para que los dinosaurios pudiesen desarrollar su vida.
Los sorprendentes hallazgos, año tras año, han convertido a este departamento en la meca de la paleoicnología mundial, motivo por el cual Cal Orck’o será postulado este año ante la Unesco —la agencia de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la cultura— como Patrimonio Natural de la Humanidad. Después se hará lo mismo con Maragua, Marca Quila Quila y Potolo.

martes, 27 de septiembre de 2016

Pangea y los dinosaurios

















Enrique Leite 26/09/2016
Que aparezcan fósiles de especies comunes en todos los continentes no es algo que deba de extrañarnos. Los hoy cinco continentes eran hace doscientos millones uno, Pangea, que se fue fracturando poco a poco.

Así que, la movilidad de las especies terrestres era  posible. Además, este proceso de fractura fue lento hasta la completa separación existieron inmensos ‘puentes’ de tierra. Esta hipótesis la sugiere un estudio que afirma que los dinosaurios llegaron de África y Europa a Norteamérica a través de ellos.

Según publica la revista Earth-Science Reviews, uno de estos puentes conectaría la Península Ibérica con Norteamérica hace entre 154 y 151 millones de años. El otro se extendía desde Escandinavia hace entre 131 y 129 millones de años.

Franjas de tierra de entre 80 y 160 kilómetros que permitieron el paso de reptiles, mamíferos primitivos y dinosaurios. Rutas que acabaron siendo anegadas por las aguas con el paso de los años.

Una controvertida teoría, no obstante, que ya ha sido rebatida por otros paleontólogos.

¿Qué color tenían los dinosaurios?

Un nuevo sistema de rayos X permite descubrir los colores de animales extintos como los dinosaurios

La melanina es el pigmento dominante en los mamíferos. EFE
EP/MADRID Un método de rayos X de última generación permite analizar la composición química de las plumas de las aves, con el fin de descubrir los colores de animales extintos como los dinosaurios.

La melanina es el pigmento dominante en los mamíferos y las aves que les da ya sea un color negro/marrón oscuro, por ejemplo, en los cuervos, o una tonalidad amarilla/rojiza, como en los zorros. El pigmento negro se llama eumelanina, mientras que el tipo de color rojizo es feomelanina.

Una investigación pionera en el Centro Interdisciplinario de la Universidad de Manchester para la Vida Antigua ha estudiado las plumas de las aves modernas con el fin de encontrar marcadores químicos de larga vida para estos pigmentos diferentes, por lo que los rastros pueden ser reconstruidos en especímenes fósiles.

En colaboración con el laboratorio de rayos X del Diamond Light Source del Reino Unido y la Universidad de Stanford en Estados Unidos, los científicos analizaron plumas desprendidas de aves alojadas en santuarios de animales. Su investigación ha sido capaz de demostrar que las trazas del metal zinc, cuando están unidas a compuestos de azufre de una manera específica, constituyen un indicador fiable y sensible para la presencia de feomelanina dentro de las plumas de diferentes aves de presa.

Este notable descubrimiento significa que los científicos pueden quizás ahora ser capaces de ir más allá de las representaciones monocromáticas de criaturas extintas, y dar los primeros pasos para representar los colores basados en la evidencia química.

"Una regla fundamental en la geología es que el presente es la clave del pasado", dijo Roy Wogelius, profesor de Geoquímica de la Universidad de Manchester y el autor principal del estudio. "Este trabajo sobre los animales modernos ahora ofrece otra 'clave' química para ayudarnos a reconstruir con precisión la apariencia de grandes animales extintos".

"La melanina es un componente muy importante en la biología, pero su composición química exacta todavía no se conoce con precisión, sobre todo en cuanto a cómo metales como el calcio, el cobre y el zinc interactúan con ella", dijo Nick Edwards, autor principal del estudio. "Aquí hemos utilizado un nuevo enfoque para investigar estos componentes de la melanina y hemos encontrado que hay sutiles pero medibles diferencias entre los diferentes tipos de melanina con respecto a ciertos elementos".

"Los descendientes de los dinosaurios aviares han mantenido la clave química para desbloquear con precisión el color bloqueado en la química de su pluma", añadió Phil Manning, co-autor del estudio.

sábado, 24 de septiembre de 2016

¿Cómo divertirte con tus hijos este fin de semana?

Hoy os proponemos diferentes y originales planes familiares: desde las mejores alternativas didácticas hasta parques temáticos donde pasar un día realmente divertido.

Parece que el verano no quiere abandonarnos de momento... Y esto puede ser una gran oportunidad para poder seguir disfrutando del buen tiempo y realizar así divertidas escapadas en familia. Aunque la mayoría ya estamos casi acostumbrados a la rutina, los sábados y domingos son días para olvidarnos de nuestras obligaciones y apostar por los mejores planes para que tanto papás como niños se diviertan. Por eso, este fin de semana no podía ser menos y hemos recopilado una variedad de alternativas para elijáis la que más os apetezca.

-Una de las mejores formas de conocer la era de los dinosaurios es adentrarse en el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes, en Burgos.-

¿Nos vamos al parque de atracciones?
El parque Tibidabo de Barcelona es un lugar ideal para disfrutar sin límites. Pues, dispone de más de 30 atracciones únicas para toda la familia como la clásica montaña rusa, la sillas voladoras o el tren Tibidabo Express.

Además, en este parque temático podréis visitar el Área Panorámica, la cima del Tibidabo, situada en el punto más alto de la ciudad y donde observaréis unas maravillosas vistas de Barcelona.

Museo - Teatro Caesaraugusta en Zaragoza
Este plan resulta ideal para viajar en el tiempo hasta la época del Imperio Romano gracias al Museo del Teatro CaesarAugusta situado en Zaragoza. En este museo único, podréis conocer la vida de los romanos en esta ciudad, que contaba con una capacidad de más de 6000 personas. Esto revela su importancia dentro del conjunto de provincias romanas.

Este museo, junto con todo el itinerario de CaesarAugusta, os servirá para conocer la actividad comercial, económica, política y social, cultural y religiosa de la época. La visita al monumento se realiza por medio de una pasarela, que recorre la galería inferior del edificio y el 'pulpitum' situada al mismo nivel que se transitaba en la época romana.

¿Qué sabes del intrigante mundo de los dinosaurios?
Si os interesa adentraros en el mundo de los temibles dinosaurios, no os podéis perder el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes (Burgos). En el podréis encontarar gran cantidad de maquetas, ilustraciones, reconstrucciones y piezas arqueológicas y paleontológicas que conforman un recorrido de gran valor didáctico, adecuado a todo tipo de edades.

La primera sala del museo está dedicada por completo a nuestros antepasados humanos que habitaron en la zona. La segunda sala nos servirá para conocer a fondo todo acerca de los dinosaurios así como ver algunas piezas fósiles únicas en el mundo.

El tesoro de Huelva: La Gruta de las Maravillas
La Gruta de las Maravillas, en el municipio de Aracena, es un lugar único para todos aquellos a los que les guste la naturaleza y la geología. Con esta visita, de unos 45 min aproximadamente, podréis conocer el interior de esta montaña cargado de estalactitas, estalagmitas y otras formaciones creadas con el paso de miles de años.

Una visita con la que los niños podrán aprender más a fondo sobre lo que se esconde bajo el suelo y descubrir las increíbles estructuras formadas por el agua, la piedra y el paso del tiempo.

Loma Campana tiene su dinosaurio no convencional

El hallazgo. Un fémur completo de un dinosaurio herbívoro. (gentileza)
Neuquén - El hueso más largo de la pata de un dinosaurio herbívoro fue hallado fosilizado en la zona de Loma Campana, en cercanías de Añelo. Se estima que tiene una antigüedad de 85 millones de años. Un equipo de Cultura de la provincia lo rescató para realizarle estudios paleontológicos.

El organismo, del que depende la dirección Provincial de Patrimonio Cultural, también informó que se encontraron en el yacimiento de la empresa Tecpetrol Los Bastos, a unos pocos kilómetros al noroeste de Senillosa, fósiles que estaban expuestos y también incluidos en la roca madre, propios de un ecosistema de hace 85 millones de años.

En el yacimiento YPF de Loma Campana se encontraron varios fósiles de vertebrados, probablemente dinosaurios, la mayoría de los cuales fragmentados y en mal estado de preservación. Sin embargo, en la ladera de una pequeña loma, se corroboró la presencia de un fémur completo de dinosaurio saurópodo de gran tamaño, de acuerdo a un documento que difundió el organismo público.

Se informó que el hallazgo se realizó gracias a las indicaciones de unos trabajadores del sector, y el hueso pudo rescatarse exitosamente luego de varias horas de trabajo y una vez envuelto en un bochón de yeso y arpillera.

La exploración de la zona permitió detectar varios sitios con materiales fósiles en la roca madre, los cuales necesitaran una rápida intervención para preservar su integridad y las informaciones útiles a las futuras investigaciones.

“Gracias a los materiales y a los datos recolectados durante estas primeras campañas, consideramos ambos sitios recorridos como de alto potencial paleontológico, y serán objeto de futuras investigaciones y campañas paleontológicas para preservar, proteger y valorizar el patrimonio que todavía esconden”, escribieron en el texto citado.

En Senillosa también se recolectaron varios fragmentos de huesos de dinosaurios saurópodos, cocodrilos, y tortugas.

jueves, 22 de septiembre de 2016

Un paleontólogo de la UZ halla el cráneo de una nueva especie de dinosaurio

Una expedición dirigida por el paleontólogo José Ignacio Canudo, del IUCA, halla el cráneo de una nueva especie de dinosaurio. Las excavaciones continuarán en noviembre en una zona desértica de la Patagonia argentina. El trabajo ha sido presentado en la reunión científica más importante de Europa sobre dinosaurios.

El cráneo ha sido localizado en la Patagonia.
Zaragoza.- Un cráneo bastante completo perteneciente a un dinosaurio rebaquisáurido del Cretácico Inferior, hallado en la Patagonia argentina por una expedición dirigida por José Ignacio Canudo, paleontólogo e investigador del Instituto Universitario de Investigación en Ciencias Ambientales (IUCA) de la Universidad de Zaragoza, ha sido la novedad más destacada de las recientes VII Jornadas internacionales sobre dinosaurios, celebradas en Salas de los Infantes (Burgos).

Canudo, también director del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza, que presentó este hallazgo a la comunidad científica, explicó que se trata de un ejemplar semiarticulado que pertenece a una nueva especie que próximamente va a describir, pero que presenta similitudes con dinosaurios ibéricos.

La expedición, que proseguirá el próximo mes de noviembre, forma parte de un proyecto que estudia la conexión ibero-patagónica con dinosaurios en el Cretácico Inferior entre los 110–130 millones de años cuando Europa estaba unida con África y América del Sur.

En las VII Jornadas internacionales sobre dinosaurios en Salas de los Infantes, que se celebran cada tres años y que constituyen una de las reuniones científicas más importantes en Europa sobre dinosaurios, la Universidad de Zaragoza y el IUCA han tenido un papel destacado por la calidad y la cantidad de sus novedades científicas.

A este respecto, la comunicación encabezada por la paleontóloga e investigadora del IUCA, Gloria Cuenca, en la que destacó la gran variedad de mamíferos que había en la Península Ibérica en el tiempo de los dinosaurios. Eran de pequeño tamaño, pero muy diversos, de manera que en algunos yacimientos de Aragón se han encontrado más de cinco especies diferentes conocidos solo por su dientes. Algunas de estas especies han sido descritas por la UZ-IUCA en localidades turolenses como Aliaga, Castellote, Galve o Josa.

Otra gran novedad fue la presentada por la también investigadora del IUCA Jara Parrilla que estudió un fragmento de un cráneo de un cocodrilo marino de hace 130 millones de años procedente de Obón. Pertenece a un grupo de cocodrilos que fue muy abundante en el Terciario llamado tetisuquios, pero desconocido en los niveles geológicos tan antiguos. Sería, por tanto, el cocodrilo marino tetisuquio más antiguo del mundo y abre la posibilidad a que estos cocodrilos aparecieran por primera vez en la Península ibérica.