viernes, 22 de marzo de 2019

XI CONCURSO INTERNACIONAL DE ILUSTRACIONES CIENTÍFICAS DE DINOSAURIOS 2019

La Fundación para el Estudio de los Dinosaurios en Castillay León y el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes organizan un año más el XI Concurso Internacional de Ilustraciones Científicas de Dinosaurios 2019. En esta 11ª edición, de nuevo vuelve a colaborar la empresa salense Hernáiz Construcciones Hercam, S.L., a la que volvemos a agradecer su implicación en el concurso.

Podrán participar todas las personas españolas o de cualquier nacionalidad sin límite de edad.

El tema principal del concurso son las ilustraciones sobre dinosaurios y otros seres vivos contemporáneos suyos. Las ilustraciones pueden representar reconstrucciones de los animales en vida, en su medio o de los fósiles originales.

El plazo de envío será desde el 22 de marzo hasta el 27 de octubre de 2019.

Podéis descargaros las bases (en castellano e inglés) en el siguiente enlace: pincha aquí.

Listado de dinosaurios, otros vertebrados y plantas de la comarca de Salas de los Infantes (pincha aquí).

Un fósil de 500 millones de años revela el origen de las medusas peine

A uno de los carnívoros poco conocidos del océano se le ha asignado un nuevo lugar en el árbol evolutivo tras constatarse su parecido con otras criaturas que habitan en el fondo marino.

YANG ZHAO.
Las medusas peine ocupan un lugar central en la historia de la evolución animal, y algunos argumentan que fueron de los primeros animales en evolucionar. Ahora, un equipo internacional de paleontólogos ha encontrado evidencia fósil que prueba que las medusas peine están relacionadas con los ancestros que se sentaron en el fondo marino con tentáculos similares a pólipos.

Como se informa este jueves en un artículo publicado en 'Current Biology', investigadores de la Universidad de Bristol, en Reino Unido; la Universidad de Yunnan, en China, y el Museo de Historia Natural de Londres, en Reino Unido, compararon un fósil de 520 millones de años con fósiles de una estructura esquelética similar y encontraron que todos evolucionaron a partir de los mismos ancestros.

El fósil, ubicado en una piedra de adobe amarilla y de color verde oliva y que se asemeja a una flor, fue encontrado en afloramientos al sur de Kunming en la provincia de Yunnan, al sur de China, por el profesor Hou Xianguang, coautor del estudio. Varios fósiles asombrosamente conservados se han desenterrado de afloramientos dispersos entre los campos de arroz y tierras de cultivo en esta parte de la China tropical en las últimas tres décadas.

Bautizada como 'Daihua' en honor a la tribu Dai en Yunnan y la palabra en mandarín que significa flor, 'Hua', se trata de un organismo en forma de copa con 18 tentáculos que rodean su boca. En los tentáculos hay finas ramas similares a plumas, con filas de grandes pelos ciliares preservados.

"Cuando vi el fósil por primera vez, noté de inmediato algunas características que había visto en las medusas peine --dice en un comunicado el doctor Jakob Vinther, paleobiólogo molecular de la Universidad de Bristol--. Podrías ver estas manchas oscuras repetidas a lo largo de cada tentáculo. El fósil también conserva hileras de cilios, que se pueden ver porque son enormes. En el Árbol de la Vida, tales estructuras ciliares grandes solo se encuentran en medusas peine".

NADADORES CARNÍVOROS HOY EN DÍA   

En los océanos de hoy, las medusas peine son nadadores carnívoros. Algunos de ellos se han convertido en plagas invasoras. Nadan utilizando bandas de hileras iridiscentes de color arco iris a lo largo de su cuerpo, compuestas por protuberancias celulares densamente empaquetadas, conocidas como cilios. Sus estructuras similares a pelos son las más grandes que se ven en el árbol de la vida.
Los científicos notaron que Daihua se parecía a otro fósil, una extraña y famosa maravilla del Burgess Shale (de 508 millones de años) llamada 'Dinomischus'. Esta criatura también tenía 18 tentáculos y un esqueleto orgánico y fue asignada previamente a un grupo llamado entoproctos.

"También nos dimos cuenta de que un fósil, 'Xianguangia', que siempre pensamos que era una anémona de mar es en realidad parte de la rama de la medusa peine", dice el coautor Cong Peiyun. Este patrón emergente llevó a los investigadores a ver una transición perfecta de sus fósiles hasta las medusas peine.

"Probablemente fue uno de los momentos más emocionantes de mi vida --describe el doctor Vinther--. Sacamos un libro de texto de zoología y tratamos de centrar nuestra cabeza en torno a las diferentes diferencias y similitudes, y luego, ¡bam! Aquí hay otro fósil que llena este vacío".

El estudio muestra cómo evolucionaron los antepasados de las medusas peine con un esqueleto orgánico, que algunos aún poseían y con las que nadaban durante el Cámbrico. Sus tentáculos evolucionaron a partir de tentáculos en ancestros similares a pólipos que estaban adheridos al fondo marino. Sus bocas se expandieron en esferas parecidas a globos, mientras que su cuerpo original redujo su tamaño, de modo que los tentáculos que solían rodear la boca emergen ahora desde el extremo posterior del animal.

"Con tales transformaciones corporales, creo que tenemos algunas de las respuestas para entender por qué las medusas peine son tan difíciles de descifrar. Explica por qué han perdido tantos genes y poseen una morfología que vemos en otros animales", agrega otro de los autores, Luke Parry.

Hasta hace unos 150 años, los zoólogos habían considerado que las medusas peine y los cnidarios estaban relacionados. Esta teoría fue cuestionada más recientemente por la nueva información genética que sugiere que las medusas peine podrían ser un pariente lejano de todos los animales vivos debajo de las esponjas de apariencia muy simple. Los autores de este trabajo creen que sus hallazgos justifican el reposicionamiento de las medusas peine junto con los corales, las anémonas de mar y las medusas.

jueves, 21 de marzo de 2019

Primer ave fósil con un huevo preservado en su cuerpo

El primer ave fósil encontrada con un huevo preservado dentro de su cuerpo ha sido reportado por cíentíficos liderados por la Academia de Ciencias de China.   

BARBARA MARRS
El nuevo espécimen, que representa una nueva especie, Avimaia schweitzerae, fue descubierto en depósitos de 110 millones de años en el noroeste de China. Pertenece a un grupo llamado Enantiornithes ("aves opuestas"), que abundaron en todo el mundo durante el Cretácico y coexistieron con los dinosaurios.

El nuevo fósil --descrito en Nature Communications-- está increíblemente bien conservado, incluidos los restos de un huevo dentro de su abdomen. Debido a que el espécimen se aplastó, solo después de que se extrajo un pequeño fragmento y se analizó bajo el microscopio, el equipo se dio cuenta de que el tejido inusual era un huevo.

El análisis detallado del fragmento de la cáscara del huevo reveló una serie de datos interesantes que indican que el sistema reproductor de esta ave hembra no se estaba comportando normalmente: la cáscara del huevo consta de dos capas en lugar de una como en los huevos de aves normales y sanas, lo que indica que el huevo se retuvo demasiado tiempo en el interior el abdomen.

Esta condición ocurre a menudo en aves vivas como resultado del estrés. Luego, el huevo no cubierto se cubre con una segunda capa (o algunas veces más) de cáscara de huevo. Esta anomalía también se ha documentado en los dinosaurios saurópodos, así como en muchas tortugas fósiles y vivas.

Además, la cáscara de huevo conservada en Avimaia era extremadamente delgada, más delgada que una hoja de papel, y no mostraba las proporciones correctas de huevos sanos, según un comunicado.   

Estas anomalías sugieren que el huevo conservado puede haber sido la causa de la muerte de esta "ave madre". La unión al huevo, en la cual el huevo se atasca dentro del cuerpo causando la muerte, es una condición grave y letal que es bastante común en las aves pequeñas que sufren estrés. 

A pesar de estar malformado, el huevo se conserva de manera excelente, incluidas partes de la cáscara del huevo que rara vez se ven en el registro fósil, como trazas de la membrana del huevo y la cutícula, que en su mayoría están hechas de proteínas y otros materiales orgánicos.

La microscopía electrónica de barrido reveló que la cutícula (la capa más protectora exterior de la cáscara del huevo) estaba formada por pequeñas esferas de minerales. Se esperaría este tipo de morfología de la cutícula para las aves que enturbian parcialmente sus huevos, como ya se ha propuesto para el caso de las enantiornitinas. Encontrar esta morfología en Avimaia también apoya la hipótesis de que una cutícula con esférulas protectoras representa la condición ancestral de los huevos aviares.

Las aves hembras que están a punto de poner sus huevos depositan un tejido óseo único que se encuentra dentro de los espacios vacíos de su esqueleto, que sirve como depósito de calcio para la cáscara del huevo en desarrollo. Algunos investigadores han argumentado que este tejido, llamado hueso medular, está presente en otros fósiles (por ejemplo, otras aves fósiles), así como en algunos dinosaurios y pterosaurios no aviares. Sin embargo, algunas de estas identificaciones fueron ambiguas.

El análisis de un fragmento de hueso de la pierna del nuevo espécimen reveló la presencia de hueso medular. Avimaia es el único fósil mesozoico en el que la evidencia morfológica adicional de la actividad reproductiva (es decir, el huevo) apoya la identificación del hueso medular.

El huevo preservado permite que la muestra se identifique inequívocamente como hembra, lo que permite a los científicos probar las hipótesis actuales con respecto al dimorfismo sexual (diferencias entre los géneros).

Podría decirse que este nuevo espécimen es una de las aves fósiles cretácicas más interesantes que se hayan descubierto hasta el momento, y proporciona más información sobre la reproducción que cualquier otra ave fósil mesozoica.   

El equipo investigadora fue liderado por Alida Bailleul y Jingmai O'Connor del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de los Vertebrados (IVPP).

Iberodactylus, el pterosaurio más grande descubierto en la península Ibérica

Un equipo internacional liderado por Borja Holgado, investigador asociado al Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) con la participación del grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza, ha descrito la nueva especie de reptil volador Iberodactylus andreui. Se trata de un pterosaurio piscívoro de unos 4 metros de envergadura que vivió en la actual provincia de Teruel hace unos 125 millones de años. Es la tercera y más grande especie de este grupo que se describe en la península Ibérica. 

El resto fósil que ha permitido describir la nueva especie fue hallado en un yacimiento de la localidad de Obón (unos 100 km al norte de la ciudad de Teruel) y consiste en la parte del morro del animal. Uno de los caracteres anatómicos distintivos de este pterosaurio es su cresta ósea, una protuberancia en la parte superior del cráneo. "La función de esta cresta no está clara, pero probablemente se trate de un carácter de dimorfismo sexual como se observa en otras especies de pterosaurios relacionadas con Iberodactylus", explica Borja Holgado, investigador asociado al ICP que lidera la investigación.

Los restos de pterosaurios son muy escasos en el registro fósil. Sus huesos son frágiles y huecos para facilitar el vuelo de animales tan grandes, y esto disminuye la probabilidad de que fosilicen. El holotipo, es decir el resto fósil que ha servido para describir la nueva especie Iberodactylus andreui, está depositado en las colecciones del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza. El nombre específico hace referencia a Javier Andreu, descubridor del fósil.

Iberodactylus andreui era un pterosaurio de gran envergadura, se estima que con las alas extendidas medía unos cuatro metros de punta a punta, más que cualquier ave actual. Es la más grande de las tres especies que se han descrito en la Península Ibérica. Los pterosaurios fueron el primer grupo de vertebrados que desarrolló el vuelo activo. La estructura de sus alas era parecida a la de los murciélagos actuales, con una gran membrana sujetada por la extremidad anterior que les permitía propulsarse, pero con la diferencia que estaba sujetada por un dedo hipertrofiado y no por toda la mano como en los murciélagos.

El resto encontrado conserva algunos dientes que han permitido deducir su alimentación. "La premaxila presenta algunas hileras de dientes cónicos que nos indican que se alimentaba de peces", comenta Jose Ignacio Canudo, jefe del grupo Aragosaurus de la Universidad de Zaragoza. Estudios recientes de las pequeñas abrasiones que dejan los alimentos en los dientes de los pterosaurios han revelado que dentro de este grupo había especies que se alimentaban de peces, mientras que otras cazaban vertebrados terrestres o insectos.

A pesar de que a menudo erróneamente se les llama "dinosaurios voladores", los pterosaurios no son dinosaurios, aunque están emparentados con ellos. Este grupo de reptiles surgió hace unos 228 millones de años, a finales del período Triásico, y dominó los cielos de la era Mesozoica durante más de 160 millones de años, extinguiéndose junto con los dinosaurios no avianos a finales del Cretácico, hace 66 millones de años. Actualmente se conocen un centenar de especies en todo el mundo que incluyen los animales voladores más grandes de todos los tiempos. Quetzalcoatlus, por ejemplo, se calcula que tenía 11 metros de envergadura, el tamaño de un pequeño avión.
berodactylus estaría emparentado con Hamipterus tianshanensis, una especie del Noroeste de China. Ambas especies han sido incluidas en una misma nueva familia, los Hamipteridae. La investigación también se centra en la evolución y diversificación del linaje Anhangueria, que incluye no sólo los hamiptéridos, sino también otros grandes pterosaurios piscívoros con cresta como Anhanguera piscator o Tropeognathus mesembrinus. El presente trabajo concluye que el origen de este linaje se situaría en las masas de tierra que hoy constituyen Eurasia.

La investigación ha sido publicada en la revista Scientific Reports. Está liderada por Borja Holgado, investigador asociado del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) y del Museo Nacional de Río de Janeiro (Brasil) conjuntamente con investigadores del Gupo Aragosaurus-IUCA (Universidad de Zaragoza), el Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza, la Universidade Federal do Espírito Santo (Brasil) y la Universidad Politécnica de Valencia. Alexander Kellner, participante en la investigación y director del Museu Nacional ha querido puntualizar que “a pesar del terrible incendio que destruyó el edificio principal de nuestra institución, el Museu Nacional vive a través de investigaciones como ésta”.

Imagen principal: Recreación en vida de distintos ejemplares de la nueva especie Iberodactylus andreui (Hugo Salais-López, Metazoa Studio)

Artículo original: Holgado, B., Pêgas, R.V., Canudo, J. I., Fortuny, J., Rodrigues, T., Company, J., Kellner, A. W. A. (2019). On a new crested pterodactyloid from the Early Cretaceous of the Iberian Peninsula and the radiation of the clade Anhangueria. Scientific Reports. DOI: 10.1038/s41598-019-41280-4


miércoles, 20 de marzo de 2019

1º ENCUENTRO ECOFRIKI SOBRE "ÁRBOLES"

El viernes 22 de febrero a partir de las 19:30h., Fidel Torcida Fernández-Baldor, director del Museo de Dinosaurios, participa en Ecofrikis con una microcharla titulada: "Árboles fósiles".

ECOFRIKIS promovido por la Fundación Oxígeno, Fundación Ibercaja y Fundación Cajacírculo, a través de diversas actividades ponen de relevancia los valores ambientales de la provincia de Burgos y que mueven a un gran número de personas. Profesionales y aficionados a diferentes disciplinas o temas, a las que dedican largas horas de su tiempo al estudio, investigación o desarrollo, contribuyendo así a la mejora del medio ambiente, de la sociedad y de la cultura. Gracias a estos encuentros podrán conocerse, trabajar en común, crear red y divulgar así la importancia del tema que les ocupa, hacia el resto de la población burgalesa.

Viernes 22 de Marzo.
19.30h. Salón de actos Fundación Cajacírculo, plaza de España, 3. Burgos


Laura Sebastián, directora general de la Fundación Cajacírculo, y Roberto Lozano, director de la Fundación Oxígeno, presentan en Canal 54 'EcoFrikis', un proyecto que en 2019 impulsará cuatro encuentros en marzo, junio, octubre y diciembre.

¿Qué es EcoFrikis?

En la provincia de Burgos existen muchos valores ambientales que mueven a un gran número de personas.

Profesionales y aficionados a diferentes disciplinas o temas, a las que dedican largas horas de su tiempo al estudio, investigación o desarrollo, contribuyendo así a la mejora del medio ambiente, de la sociedad y de la cultura. Desde Fundación Oxígeno, Fundación Ibercaja y Fundación Cajacírculo consideramos de gran interés poner en contacto a todas las personas enamoradas de un tema, aficionados y profesionales que de forma simpática podemos denominar 'ECOFRIKIS', los cuales gracias a estos encuentros podrán conocerse, trabajar en común, crear red y divulgar así la importancia del tema que les ocupa, hacia el resto de la población burgalesa.

Los cocodrilos nos dan la clave del oído de los dinosaurios

La estrategia auditiva que comparten las aves y los caimanes puede tener menos que ver con el tamaño de la cabeza y más con su ascendencia común: los dinosaurios, concluye un nuevo estudio.

Para determinar de dónde proviene un sonido, los cerebros de los animales analizan la diferencia de un minuto de tiempo que tarda un sonido en llegar a cada oído, una señal conocida como diferencia de tiempo interaural. Lo que sucede con la señal una vez que las señales llegan al cerebro depende de qué tipo de animal esté escuchando.

Los científicos han sabido que las aves son excepcionalmente buenas en la creación de mapas neuronales para trazar la ubicación de los sonidos, y que la estrategia difiere en los mamíferos. Sin embargo, se sabía poco acerca de cómo los caimanes procesan la diferencia horaria interaural.

Un nuevo estudio de caimanes estadounidenses revela que los reptiles forman mapas neuronales del sonido de la misma manera que lo hacen las aves. La investigación realizada por Catherine Carr, distinguida profesora de Biología de la Universidad de Maryland, Estados Unidos, y su colega Lutz Kettler de la 'Technische Universität München', en Alemania, se publica este lunes en 'Journal of Neuroscience'.

La mayoría de las investigaciones sobre cómo los animales analizan la diferencia de tiempo interaural se ha centrado en características físicas como el tamaño y la forma del cráneo, pero Carr y Kettler creían que era importante observar las relaciones evolutivas.

Las aves tienen tamaños de cabeza muy pequeños en comparación con los caimanes, pero los dos grupos comparten un ancestro común, el archosaurio, que precede a los dinosaurios. Los archosaurios comenzaron a surgir hace unos 246 millones de años y se dividieron en dos linajes; uno que condujo a los caimanes y otro que llevó a los dinosaurios.

Aunque la mayoría de los dinosaurios murieron durante el evento de extinción en masa hace 66 millones de años, algunos sobrevivieron para evolucionar hasta convertirse en aves modernas. Los hallazgos de Carr y Kettler indican que la estrategia auditiva que comparten las aves y los caimanes puede tener menos que ver con el tamaño de la cabeza y más con la ascendencia común.

ESTRATEGIA AUDITIVA EN UN ANCESTRO COMÚN

"Nuestra investigación sugiere firmemente que esta estrategia auditiva en particular evolucionó por primera vez en su ancestro común --afirma Carr--. La otra opción, que desarrollaron independientemente la misma estrategia compleja, parece muy improbable".

Para estudiar cómo los caimanes identifican de dónde proviene el sonido, los investigadores anestesiaron 40 caimanes estadounidenses y les pusieron auriculares. Tocaron tonos para los reptiles adormecidos y midieron la respuesta de una estructura en sus tallos cerebrales, el núcleo laminar, que es la sede del procesamiento de la señal auditiva.

Sus resultados mostraron que los caimanes crean mapas neurales muy similares a los medidos previamente en lechuzas y pollos. Los mismos mapas no se han registrado en la estructura equivalente en cerebros de mamíferos. "Sabemos muy poco acerca de los dinosaurios --dice Carr--. Los estudios comparativos como este, que identifican rasgos comunes que se remontan a través del tiempo evolutivo, contribuyen a comprender su biología".

Los brazos únicos de los mamíferos surgieron antes de los dinosaurios

Los primeros ancestros de los mamíferos comenzaron a desarrollar diversos miembros anteriores hace 270 millones de años, unos 30 millones de años antes de que existieran los primeros dinosaurios.   

(C) APRIL I. NEANDER
Es la conclusión de un nuevo estudio publicado en 'Proceedings of the National Academy of Sciences' sobre el origen de los brazos o patas delanteras, un rasgo que, en gran medida, hace que los mamíferos sean especiales.

Los murciélagos vuelan, las ballenas nadan, los hilobátidos se mueven de árbol en árbol, los caballos galopan y los humanos manejan sus teléfonos: los diferentes hábitats y estilos de vida de los mamíferos se basan en nuestras extremidades delanteras únicas. Ningún otro grupo de animales vertebrados ha desarrollado tantos tipos diferentes de brazos: en contraste, todas las aves tienen alas y casi todos los lagartos caminan a cuatro patas.

"Aparte del pelaje, la forma diversa de la extremidad anterior es una de las características más icónicas de los mamíferos", dice en un comunicado la autora principal del artículo, Jacqueline Lungmus, asistente de investigación en el Museo Field de Chicago (Estados Unidos) y candidata a doctorado en la Universidad de Chicago. "Tratábamos de entender de dónde viene eso, si es un rasgo reciente o si ha sido algo especial sobre el grupo de animales al que pertenecemos desde el principio", agrega.

Para determinar los orígenes de los brazos de los mamíferos en la actualidad, Lungmus y su coautor, el conservador campo del Museo Field Ken Angielczyk, examinaron los fósiles de los parientes antiguos de los mamíferos. Hace unos 312 millones de años, los vertebrados terrestres se dividieron en dos grupos: los saurópsidos, que incluían dinosaurios, aves, cocodrilos y lagartos, y los sinápsidos, el grupo del que forman parte los mamíferos.

Una diferencia clave entre saurópsidos y sinápsidos es el patrón de aberturas en el cráneo donde se adhieren los músculos de la mandíbula. Mientras que los primeros sinápidos, llamados pelicosaurios, estaban más estrechamente relacionados con los humanos que con los dinosaurios, parecían reptiles enormes. Angielczyk señala: "Si vieras a un pelicosuario caminando por la calle, no pensarías que se parece a un mamífero; dirías: 'eso es un cocodrilo de aspecto extraño'".

Sin embargo, hace unos 270 millones de años, surgió una línea más diversa (y a veces peluda) de nuestro árbol genealógico: los terápsidos. "Los mamíferos modernos son los únicos terápsidos supervivientes; este es el grupo del que formamos parte hoy", explica Lungmus. Los terápsidos fueron los primeros miembros de nuestra familia que realmente se diversificaron: en lugar de solo pelicosaurios parecidos a cocodrilos, los terápsidos incluían carnívoros ágiles, animales excavadores de madrigueras y comedores de plantas que habitan en los árboles.

Lungmus y Angielczyk se dispusieron a ver si esta explosión de diversidad se produjo por una explosión correspondiente en diferentes formas de extremidades anteriores. "Este es el primer estudio que cuantifica la forma de las extremidades anteriores en una gran muestra de estos animales", dice Lungmus.

El equipo examinó los huesos de la parte superior del brazo de cientos de especímenes fósiles que representan 73 tipos de pelicosaurios y terápsidos, tomando medidas cerca de donde los huesos se unieron al hombro y el codo. Luego, analizaron las formas de los huesos utilizando una técnica llamada morfometría geométrica.

EXTREMIDADES ANTERIORES VARIADAS HACE 270 MILLONES DE AÑOS

Cuando compararon las formas de los huesos de los brazos, los investigadores encontraron mucha más variación en los huesos de los terápsidos que en los pelicosaurios. También notaron que la parte superior del brazo, cerca del hombro, era especialmente variada en los terápsidos, una característica que podría haberlos hecho moverse más libremente que los pelicosaurios, cuyos voluminosos huesos del hombro y bien ajustados probablemente les dieron un rango de movimiento más limitado.

Lungmus y Angielczyk descubrieron que una gran variedad de formas diferentes de extremidades anteriores evolucionó dentro de los terápsidos hace 270 millones de años. "Los terápsidos son los primeros sinápsidos que aumentan la variabilidad de sus extremidades anteriores; este estudio retrasa dramáticamente ese rasgo en el tiempo", dice Lungmus.

Antes de este estudio, lo más temprano que los paleontólogos habían podido rastrear definitivamente los diversos miembros anteriores de los mamíferos fue hace 160 millones de años. Con el trabajo de Lungmus y Angielczyk, esto se ha retrasado más de cien millones de años.

Los investigadores señalan que el estudio ayuda a explicar cómo evolucionaron los rasgos de los mamíferos que nos han convertido en lo que somos hoy. "Gran parte de lo que hacemos todos los días está relacionado con la forma en que evolucionaron nuestras extremidades anteriores, incluso cosas simples como sostener un teléfono", apunta Angielczyk.

"Esto es algo que está muy bien con nuestro linaje evolutivo", subraya Lungmus. "Estos animales están en el mismo grupo que nosotros, parte de lo que hace que esta investigación sea convincente es que estos son nuestros parientes", concluye este investigador.

Un fósil otorga 100 millones de años adicionales de comprensión de la evolución herbívora


Imagen cedida por el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México 
(NMMNHS) de un dibujo realizado por Matt Celeskey del Gordodon kraineri, 
un hervívoro de 1,5 metro (5 pies) de largo y unos 34 kilos (75 libras), que fue 
descubierto en 2013 cerca de la población de Alamogordo, en Nuevo México 
por una clase de Geología de la Universidad de Oklahoma (EE.UU.). 
EFE/Matt Celeskey/NMMNHS
Gordodon, declarado el fósil más antiguo de un reptil herbívoro y descubierto en Nuevo México (EE.UU.) en 2013, permite comprender otros 100 millones de años de la evolución herbívora, según acaba de determinar una investigación del Museo de Historia Natural de Nuevo México.

Fotografía cedida por el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México 
(NMMNHS) donde se observa el fósil de la mandíbula del Gordodon kraineri, 
un hervívoro de 1,5 metro (5 pies) de largo y unos 34 kilos (75 libras), que fue 
descubierto en 2013 cerca de la población de Alamogordo, en Nuevo México 
por una clase de Geología de la Universidad de Oklahoma (EE.UU.). 
EFE/NMMNHS
"Tendremos que rescribir los libros de Historia, llevando más atrás el periodo de la evolución de los animales herbívoros", dijo en un comunicado de prensa Spencer Lucas, curador de Paleontología del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México, y quien calificó el hallazgo de Gordodon, de unos 300 millones de años de antigüedad, como "uno de los descubrimientos más significativos".

martes, 19 de marzo de 2019

Presentarán un nuevo dinosaurio patagónico

UN HALLAZGO EN CERCANIAS DE RINCON DE LOS SAUCES

Nuestra colega Penélope Cruzado-Caballero (CONICET, Universidad Nacional de Río Negro, Grupo Aragosaurus-IUCA) presentará el próximo 22 de marzo, en la ciudad de Neuquén, el nuevo dinosaurio.

La fauna de dinosaurios patagónicos sumará la próxima semana un nuevo hallazgo, en este caso una nueva especie de dinosaurio herbívoro encontrada cerca de Rincón de los Sauces, en provincia de Neuquén. La especie ha sido bautizada como “Mahuidacursor lipanglef”, que se traduce como “Corredor de los cerros de brazos ligeros”.

La presentación del nuevo dinosaurio tendrá lugar el viernes 22 de marzo en el Centro Cultural Provincial Alberdi de la ciudad de Neuquén. Será mediante una conferencia de prensa en la que expondrán la doctora Penélope Cruzado-Caballero, investigadora del Instituto de Investigación en Paleobiología y Geología de la Universidad Nacional de Río Negro y responsable principal del hallazgo; el magíster Leonardo Filippi, del Museo Municipal “Argentino Urquiza” de Rincón de los Sauces, y el subsecretario de Cultura de Neuquén, Marcelo Colonna.

El hallazgo del “Mahuidacursor lipanglef” ocurrió en junio de 2016, cuando el equipo del Museo “Argentino Urquiza” de Rincón de los Sauces realizó una salida de campo con el objetivo de explorar una nueva zona dentro del área conocida como Cerro Overo, ubicada a unos 50 kilómetros al sur de dicha ciudad. Durante la recorrida uno de los técnicos, Salvador Palomo, divisó unos fragmentos fósiles sueltos al pie de una pequeña loma donde afloran niveles de más de 85 millones de años de antigüedad y referidos a la Formación Bajo de la Carpa, del Cretácico Superior.

Los fragmentos pudieron ser ensamblados en el campo dando lugar a una vértebra, bastante completa, de unos pocos centímetros de longitud. Esta vértebra fue identificada como perteneciente a la vértebra cervical de un ornitópodo, un grupo de dinosaurios herbívoros de andar principalmente bípedo.
Aquella vértebra dio paso a una excavación que permitió descubrir enterrado en esa loma a un ejemplar articulado y en muy buen estado de preservación.
El ejemplar reveló una nueva especie de dinosaurio ornitópodo de mediano tamaño con una apariencia general grácil, características que permitió a los investigadores darle el nombre de “Mahuidacursor lipanglef”, según los detalles publicados por la Subsecretaría de Cultura del gobierno neuquino en su página web.

Nombre

El nombre genérico “Mahuidacursor” proviene de mahuida, palabra mapuche que significa “montaña” en referencia a los cerros de origen volcánico que pueden observarse en la zona, mientras que “cursor” es un término de origen latino que significa “corredor”.

El nombre a nivel de especie, “lipanglef”, proviene de dos palabras de origen mapuche: “lipang”, que significa “brazo o miembro anterior” y “lef”, ligero.
Mahuidacursor es parte de un grupo de dinosaurios ornitópodos dentro del cual se encuentran otros representantes patagónicos, como Talenkauen y Macrogryphosaurus.

Si bien tiempo atrás ya se habían recuperado materiales de este grupo de dinosaurios, principalmente en esa misma zona, Mahuidacursor representa el primer registro significativo para el norte de la Cuenca Neuquina, y el primero para la Formación Bajo de la Carpa.

El estudio científico de este ejemplar estuvo a cargo de la doctora Penélope Cruzado-Caballero, y el doctor José Gasca, del Museo Provincial de Ciencias Naturales “Prof. Dr. Juan Olsacher” de Zapala, Neuquén, ambos especialistas en dinosaurios ornitópodos. Junto a ellos lo hicieron el magíster Leonardo Filippi, el doctor Ignacio Cerda, y el geólogo Alberto Garrido.

Los resultados de este estudio fueron publicados en la reconocida revista científica internacional “Cretaceous Research” en un artículo titulado “A new ornithopod dinosaur from the Santonian of Northern Patagonia (Rincón de los Sauces, Argentina)”.

sábado, 16 de marzo de 2019

IV Concurso de Fotografía Geológica "Tierra de Dinosaurios" 2019

La Fundación para el Estudio de los Dinosaurios en Castilla y Léon convoca el cuarto concurso de fotografía geológica “Tierra de Dinosaurios”, 2019 con el fin de promover un mayor conocimiento social del valioso patrimonio geológico y paleontológico de la Sierra de la Demanda burgalesa.



PARTICIPANTES:

Podrán participar todas las personas españolas o de cualquier nacionalidad sin límite de edad. Cada autor podrá presentar un máximo de cinco fotografías.

TEMA:

El tema al que se dedica esta cuarta, como también en las anteriores, es el paisaje geológico del macizo de Cameros/Demanda burgalés. Las imágenes deben ser tomadas en el entorno natural del territorio indicado que se delimita en la imagen que se adjunta en archivo jpg.

A modo de ejemplos, se señala a continuación algunos lugares geológicos de relevancia en el territorio donde se desarrolla este concurso: pliegues sinclinales de Peña Carazo y Peña Gayubar, desfiladeros de Yecla, río Pedroso y río Mataviejas, valle del Arlanza, circos glaciares de Mencilla y Neila, paso de Las Calderas, el Castillejo o las cuevas kársticas de Arlanza.

Las fotografías se enviarán a cualquiera de los correos electrónicos de la Fundación Dinosaurios CyL: info@fundaciondinosaurioscyl.com o fundaciondinosaurioscyl@gmail.com

Bases: descárgatelas aquí.

Territorio indicado: Mapa (pinche aquí).

viernes, 15 de marzo de 2019

IV MUSHING TIERRA DE DINOSAURIOS 2019

El IV Mushing "Tierra de Dinosaurios" Salas de los Infantes tendrá lugar en los alrededores de Salas el día 24 de marzo de 2019. El circuito propuesto tiene una distancia de 5.000 m con un desnivel positivo de 20 m.

Categorías: 
  • Canicross.
  • Scooter.
  • Bikejoring.
  • 4R.

Todas las categorías, salvo canicross, se abrirán en la Clase Nórdicos.
Las inscripciones se realizarán hasta el martes 19 de marzo a las 23:59 h. directamente a través de la plataforma existente en la web del Instituto
para el Deporte y la Juventud. Enlace »

No se podrá realizar el pago de la inscripción por ningún otro medio. Cuota de inscripción: 
  • Categoría Infantil: 5 €
  • Resto de categorías: 15 €
  • Segunda inscripción GRATUITA

Control Veterinario y entrega de dorsales: El día 23 de 18:00 a 20:00 h. y el día 24 de 8:30 a 10:00 h. en el Polideportivo, junto a la zona de carrera. SE RUEGA NO ACUDIR CON LOS PERROS, SOLAMENTE CON LA CARTILLA.


jueves, 14 de marzo de 2019

El 1,5% Cultural va para Oña y olvida a Burgos y a Salas

Fomento aportará el 50% del presupuesto total de la actuación, que asciende a 400.000 euros. Se vuelven a quedar fuera el Monasterio de San Juan de Burgos capital y el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes.

El Estado aportará la mitad de los 400.000 euros que cuesta intervenir en el complejo de San Salvador para uso cultural y turístico

San Salvador, Oña. / Patricia González . DB.
El Ministerio de Fomento ha desvelado el reparto de los 51 millones de euros de los fondos que se generan para el 1,5% Cultural como consecuencia de la contratación de la obra pública. De los 99 proyectos seleccionados de la convocatoria de junio de 2018 en toda España solo uno se encuentra en la provincia, concretamente en Oña, y no llega ni al 0,4 por ciento del montante total. Por contra, se quedan de nuevo fuera las propuestas del Ayuntamiento de Burgos para el Monasterio de San Juan y de Salas de los Infantes para el proyectado Museo de los Dinosaurios.

A la Diputación Provincial, propietaria del complejo del Monasterio de San Salvador de Oña, sí le ha salido bien su apuesta en esta ocasión. Decidió renunciar al presentar de nuevo el proyecto para el teatro romano de Clunia, que no fue elegido en la anterior convocatoria, al tener ya garantizada financiación de la Junta de Castilla y León. Pensó entonces en Oña o en el Consulado del Mar, la sala de exposiciones del Paseo del Espolón que precisa de una reforma integral. Finalmente optó por la provincia y ha acertado.

El proyecto para potenciar los usos culturales y turísticos del Monasterio de San Salvador merecerá una aportación estatal del 50% del presupuesto total de la actuación, que asciende a 399.433,72 euros, según la información facilitada por el Ministerio.

Según explicó en su día el diputado provincial Ramiro Ibáñez, la intervención se realizará en la zona de tránsito entre los dos claustros, «con el fin de habilitar una serie de espacios para exposiciones y otras actividades, así como para facilitar las visitas al complejo» oniense.

A LA TERCERA, TAMPOCO

Menos suerte ha tenido el alcalde de Burgos, Javier Lacalle, con su particular ‘Gibraltar’, como definió en su día a la lucha por conseguir la titularidad del Monasterio de San Juan. Teóricamente, este era el principal obstáculo que separaba el monumento local de las ayudas concedidas por Fomento. Sin embargo, el Ministerio ha rechazado por tercera vez la petición del Ayuntamiento, una vez que el Ministerio de Cultura ya ha traspasado la titularidad del bien.

Sin embargo, no debía tener mucha fe Lacalle en el Gobierno de Pedro Sánchez pues ya ha comenzado la segunda fase de las obras, por un importe de 1,8 millones de euros. Ya se han colocado los andamios para reparar la espadaña. Las obras seguirán por la cubierta y la limpieza de todas las fachadas interiores del templo hasta finalizar con la construcción de unos nuevos aseos y la mejora de la instalación eléctrica.

Tampoco le ha ido mejor a la alcaldesa de Salas de los Infantes, Marta Arroyo. En su caso ve cómo el Ministerio rechaza por segunda  vez el planteamiento para el Museo de Dinosaurios, respaldado por todos los grupos municipales. En este caso, ha podido influir que ni siquiera se haya redactado el proyecto para una instalación que lleva muchos años pendiente del apoyo de la Junta y el Estado.

diariodeburgos.es

¿Cómo era el territorio que ocupa España hace millones de años?

La web Ancient Earth permite buscar localizaciones actuales en recreaciones del planeta en la época de Pangea o en el momento de la extinción de los dinosaurios, entre otras.

Una imagen de la recreación de la Tierra hace 300 millones de años. / M.G.
Más de uno se habrá preguntado alguna vez: ¿Cómo era el territorio que actualmente ocupa España hace millones de años? La web Ancient Earth permite a los curiosos descubrirlo y ver su evolución a través de la historia del planeta.

La superficie de la Tierra ha presentado numerosos cambios a lo largo de su historia. Durante eras, la tectónica de placas ha ido alterando su aspecto, pasando por los supercontinentes Pannotia o el más conocido Pangea hasta su actual configuración de cinco grandes territorios.

Una porción del supercontinente Pannotia y otra de Pangea. / M.G.
Pues bien, Ancient Earth es capaz de localizar un punto geográfico actual en una recreación de la superficie terrestre del pasado. Este proyecto superpone la cartografía actual a las distintas configuraciones que ha presentado la Tierra. Todo es muy intuitivo y deja jugar mucho con los datos que ofrece. Un menú permite seleccionar el momento que queremos visualizar: desde la existencia del ya mencionado Pangea hasta su fragmentación actual. Otro desplegable permite ver qué vida había entonces en cada zona, como el origen de los organismos multicelulares, los primeros vertebrados, los dinosaurios...

Ancient Earth dispone de un buscador de ciudades y países que imita a Google Earth. Una vez seleccionada la localización deseada, se marca con un punto su ubicación en el mapa correspondiente y da una pequeña descripción de cada periodo. El nivel de detalle es notable, ya que permite ver hasta dónde alcanzaba el nivel del mar en determinadas zonas interiores.

¿Y qué muestra en el caso de la Península Ibérica?

Situación de la Península Ibérica hace 600 millones de años, en el 
supercontinente Pannotia. / M.G.

El territorio español hace 400 millones de años. / M.G.
Si se pone en la configuración que busque dónde estaría hace 600 millones de años, muestra que el territorio que ocupan actualmente España y Portugal estaba en la costa del supercontinente Pannotia. En cambio, si se avanza 200 millones de años se aprecia que este territorio se sumergió bajo el océano.

El territorio de la actual Península Ibérica en Pangea, hace 240 millones 
de años.  / M.G.
En la era de Pangea, hace 240 millones de años y en el Triásico, la Península estaba en la zona interior de este continente, destacando dos grandes lagos en la zona que hoy en día ocupan los Pirineos y lo que con el tiempo será el mar de Alborán.

Configuración hace 170 millones de años. / M.G.
Si se avanza hasta el Jurásico, hace 170 millones de años, lo que ahora es el territorio peninsular aparece como una isla, con gran parte de Portugal y el sur de España sumergida.

Si se avanza hasta hace 66 millones de años, fecha de la extinción de los dinosaurios, ya se puede ver una configuración de los continentes muy similar a la del presente. El detalle de los mapas de Ancient Earth permite apreciar que varias zonas de esa península ibérica estaban bajo el mar por aquel entonces.

Configuración de la superficie terrestre en la época de la extinción 
de los dinosaurios. / M.G.
El proyecto lleva en desarrollo un par de años e integra los trabajos de Paleographic Maps de C. R. Scotese y la interfaz desarrollada por Ian Webster. Sin duda, es una herramienta muy útil para estudiantes pero también un entretenimiento para los más curiosos.

martes, 12 de marzo de 2019

Un dinosaurio del tamaño de un ualabí, excavado en rocas de Australia

Un nuevo dinosaurio herbívoro del tamaño de un ualabí ha sido identificado a partir de cinco mandíbulas superiores fosilizadas en rocas de 125 millones de años del Cretácico al sureste de Australia.

JAMES KUETHER.
Reportado en el Journal of Paleontology, el nuevo dinosaurio se llama Galleonosaurus dorisae, un dinosaurio herbívoro de cuerpo pequeño dentro de la gran familia llamada ornitópodos. "Estos pequeños dinosaurios habrían sido corredores ágiles sobre sus poderosas patas traseras", explica Matthew Herne, investigador de la Universidad de Nueva Gales del Sur involucrado en el hallazgo.

El nombre Galleonosaurus dorisae se refiere a la forma de la mandíbula superior, se asemeja al casco levantado de un galeón.

Galleonosaurus es el quinto pequeño género de ornitópodos llamado de Victoria, que según Herne, "confirma que a escala global, la diversidad de estos dinosaurios de cuerpo pequeño había sido inusualmente alta en el antiguo valle de ruptura que una vez se extendió entre los continentes en expansión de Australia y la Antártida". Los pequeños ornitópodos parecen haber prosperado en la vasta llanura de inundación boscosa en ese antiguo valle.

En la época de Galleonosaurus, se desprendieron sedimentos de un macizo de cuatro mil kilómetros de largo de volcanes en erupción que alguna vez existieron a lo largo del margen este del continente australiano. Algunos de estos sedimentos fueron transportados hacia el oeste por grandes ríos hacia el valle, donde formaron profundas cuencas sedimentarias. Sin embargo, a medida que estos sedimentos arrasaban los ríos del valle, los huesos de los dinosaurios, como el Galleonosaurus y otros vertebrados, junto con los troncos de los árboles caídos, se mezclaron.

Según Herne, "esta tierra ahora ha desaparecido, pero como 'viajeros en el tiempo' obtenemos instantáneas de este extraordinario mundo a través de las rocas y fósiles expuestos a lo largo de la costa de Victoria".

El nuevo estudio revela que los ornitópodos de esta parte de Australia están estrechamente relacionados con los de la Patagonia en Argentina. "Estamos construyendo constantemente una imagen del intercambio de dinosaurios terrestres entre los cambiantes continentes gondwaneses de Australia, América del Sur y la Antártida durante el período Cretácico", agregó Herne.

Estos son tiempos emocionantes para la investigación de los dinosaurios, explicó Herne: "Al utilizar técnicas avanzadas, como el escaneo y la impresión por micro-CT 3-D, se está revelando nueva información anatómica sobre dinosaurios como el Galleonosaurus dorisae. Estas técnicas nos están ayudando a ahondar en el misterioso mundo de la ecología de los dinosaurios: lo que comieron, cómo se movieron y cómo coexistieron, y sus relaciones evolutivas con los dinosaurios de otros continentes".