miércoles, 1 de julio de 2015

El fin de los dinosaurios dio paso a la moderna 'Edad de los Peces'

-EL EVENTO REVIRTIÓ EL ECOSISTEMA MARINO-


Foto: E. Sibert and B. House.






















MADRID, 30 Jun. (EUROPA PRESS) - 
  
Los vertebrados más numerosos del mundo -los peces de aletas radiadas-, comenzaron su dominio de los océanos hace 66 millones de años, ayudados por el evento que acabó con los dinosaurios.

Los paleobiólogos de la Institución Oceanográfica Scripps Elizabeth Sibert y Richard Norris analizaron los dientes microscópicos de los peces que se encuentran en los núcleos de sedimentos alrededor del mundo y encontraron que la abundancia de dientes de peces con aletas radiadas comenzó a eclosinar en las secuelas de la mortandad masiva de especies provocada por un impacto de asteroide en la península de Yucatán. Los científicos se refieren a este episodio como la Extinción masiva de especies provocada por un impacto de asteroide en la península de Yucatán. Los científicos se refieren a este episodio como la Extinción masiva del Cretácico-Terciario.

El noventa y nueve por ciento de todas las especies de peces en el mundo - desde los peces de colores al atún y el salmón - están clasificados como peces con aletas radiadas. Ellos se definen como especies con estructuras óseas del esqueleto y tienen dientes que están bien conservados en el barro del océano profundo. Los tiburones, por el contrario, tienen esqueletos cartilaginosos y están representados por los dientes y escamas mineralizadas, también conocidas como dentículos, en los sedimentos marinos.

"Encontramos que el evento de extinción marcó un punto de inflexión ecológica para los vertebrados marinos pelágicos", escriben los autores en el estudio. "La extinción del Cretácico-Terciario parece haber sido un factor importante en el aumento de los peces con aletas radiadas y la razón de que sean dominantes en los océanos abiertos hoy en día."

El gran avance para los investigadores en llegar a su conclusión llegó a través de su enfoque en los dientes fosilizados de tiburón. En los núcleos de numerosas cuencas oceánicas, se encontraron con que, si bien el número de tiburones se mantuvo estable antes y después del evento de extinción, la relación de los dientes de peces con aletas radiadas en relación a los dientes y escamas de tiburón aumentó gradualmente, duplicándose primero y haciéndose ocho veces más abundante 24 millones años después de la extinción. Ahora hay 30.000 especies de peces con aletas radiadas en el océano, por lo que esta clase es la numéricamente más diversa y ecológicamente dominante entre todos los vertebrados en tierra o en el mar.

Los científicos sabían que la diversificación principal de los peces con aletas radiadas había sucedido generalmente hace entre 100 millones y 50 millones de años.

"La diversificación de peces nunca había sido asociada a un evento en particular. Lo que encontramos es que aquella extinción masiva fue en realidad cuando los peces realmente despegaron en abundancia y variedad", dijo Sibert. "Lo que hemos encontrado es que cuando el asteroide golpeó, se revirtió completamente cómo funcionaban los océanos. La extinción cambió quiénes eran los actores principales."

Sibert y Norris creen que algunos cambios clave en los océanos podrían haber ayudado a los peces con aletas radiadas. Los grandes reptiles marinos desaparecieron durante la extinción masiva, al igual que los ammonites, un grupo cefalópodo antiguo similar al nautilo. Aquellas especies habrían sido depredadores de peces o competidores con las especies de aletas radiadas por los recursos.

El estudio aparece el 29 de junio en la versión de la edición temprana de la revista Proceedings.

sábado, 27 de junio de 2015

Un rinoceronte en La Rioja Baja

Aparece en Muro de Aguas el ejemplar más completo del registro fosil español de un animal de hace 3,2 millones de años, un hallazgo de valor incalculable

















ERNESTO PASCUAL


La riqueza paleontológica riojana tiene un nuevo protagonista. Coordinada por la Dirección General de Patrimonio del Gobierno de La Rioja, una excavación ha hallado en el término de Muro de Aguas el fósil completo de un ‘stephanorhinus etruscus’, una especie de rinoceronte que vivió en la cálida laguna que ocupaba en el Plioceno esta zona serrana riojana.

A pesar de la extensa presencia geográfica de esta especie en la península, hasta ahora sólo se habían hallados fragmentos de su esqueleto en otros yacimientos, como el vecino de la Horna. Por ello, el hallado en Muro de Aguas es el ejemplar más completo de la especie en el registro fósil español, todo un tesoro para la ciencia de nuestro país y para el equipo multidisciplinar que lo estudiará en el futuro.

Adentrarse en su conocimiento permitirá conocer mejor esta especie, el entorno que habitaba, la fauna y flora con la que compartía… Tras una semana de minuciosa excavación, el equipo co-dirigido por María Elena Nicolás ha comenzado el traslado a laboratorio del fósil de 2,5 metros de largo para su limpieza, restauración y estudio.

Vídeo:

http://www.larioja.com/videos/la-rioja/201506/26/rinoceronte-rioja-baja-4323704403001-mm.html

viernes, 26 de junio de 2015

Al Alosaurio le gusta el gregoriano

Magnífico reportaje del escritor Martín Casariego que sale hoy publicado en El Viajero de El País.


El pasado mes de abril este reconocido escritor presentó su novela El juego sigue sin mí en Salas de los Infantes. 


En el mismo, hace un recorrido de Salas de los Infantes, con un museo dedicado a la paleontología, a Silos, con su claustro y su coro. Una ruta por las tierras burgalesas que recorrió el Cid. Habla, desde el rico patrimonio paleontológico (también artístico y arquitectónico) que atesora nuestra bella zona, hasta la Ruta de El bueno, el feo y el malo, a la necrópolis de Revenga o al monasterio de Silos y un largo etcétera dentro de nuestra comarca.

Os dejamos el reportaje que ha salido hoy en la edición en papel de El Viajero



Descubren a la 'abuela' de las tortugas

Científicos hallan un nuevo fósil en Alemania, de 240 millones de años de antigüedad, que haría de puente entre los ancestros y los miembros actuales de estos reptiles | Lo han bautizado Pappochelys, 'abuelo' y 'tortuga' en griego

Reconstrucción del cuerpo de Pappochelys. Rainer Schoch













(Agencia SINC).- Durante mucho tiempo, el origen y la evolución temprana de las tortugas ha sido uno de los temas de la zoología que ha generado mayor polémica. La falta de fósiles que permitieran explicar la transición desde los ejemplares primitivos hasta los actuales, junto con la diversidad de opiniones entre paleontólogos y expertos en evolución molecular contribuía a alimentar la controversia.

Estas diferencias se solventan con el estudio publicadoen Nature en el que se presentan los fósiles de Pappochelys, una tortuga primitiva encontrada en el lago Vellberg (Alemania) de 20 cm de largo y que data de hace unos 240 millones de años, del Triásico medio.
Pappochelys no tenía caparazón pero, en su lugar, contaba con costillas anchas, características de criaturas del linaje de las primeras tortugas, y una serie de huesos a lo largo de su vientre. Sin embargo, entre sus características físicas, la clave se encuentra en la presencia de diápsidas –pequeñas aberturas que se encuentran detrás de la cuenca de cada ojo– en su cráneo.

“Las tortugas de hoy en día no tienen tales aberturas por lo que algunos paleontólogos pensaban que estas se habían desarrollado a partir de los arcosaurios (dinosaurios y aves)”, explica a Sinc Hans-Dieter Sues, investigador en el Museo de Historia Natural de Washington (EE UU) y coautor del estudio.

De este modo, “las diápsidas dan la razón a la hipótesis de los evolucionistas moleculares que sostenían que estos reptiles procedían de la familia de los lepidosaurios (lagartos y serpientes) que actualmente presentan estos orificios”.

Un puente en la evolución de las tortugas

El hallazgo de los fósiles permite además crear un vínculo entre los ancestros más primitivos y los ejemplares de tortugas actuales. “Durante años no tuvimos una serie fósil cronológicamente completa de los ancestros de las tortugas”, explica el investigador alemán.
“Los restos de tortugas que disponíamos eran del Triásico tardío comoProganochelys y Proterochersis, también procedentes de Alemania, que ya habían desarrollado completamente sus caparazones”, añade el experto.
Según el estudio, a diferencia de estos, Pappochelys presentaba una ampliación en la zona del vientre para permitir una mayor ampliación en la zona de las costillas, al no haber desarrollado caparazón.

El origen del caparazón

En este sentido, el científico comenta que “este tronco grueso permitió que los huesos y los nervios se fusionaran entre sí, que es lo que muchos embriólogos sostienen como el origen del desarrollo del caparazón de las tortugas”.

Los fósiles de Pappochelys se encontraron en los alrededores de un lago, lo que indica que las primeras tortugas habitaban zonas húmedas. “Es probable que este animal viviera una gran parte de su vida en un lago de agua dulce junto a una rica fauna de peces, anfibios y pequeños reptiles", apunta a Sinc Sues.

Para los investigadores, el esqueleto de este nuevo ejemplar lo convierte en el intermediario perfecto entre el Eunotosaurus, la tortuga más antigua conocida hasta ahora, de 260 millones de años de antigüedad, y las tortugas posteriores.   

Un gusano con espinas y dientes, antecesor de buena parte de los actuales invertebrados

Reconstrucción del aspecto de Hallucigenia sparsa, el gusano con espinas















  • Un grupo de fósiles permite reconstruir el aspecto de la criatura
  • Fue hallado en Canadá y data de hace 500 millones de años
RTVE.es / SINC

El estudio de un grupo de fósiles hallados en Canadá ha permitido conocer nuevos detalles sobre la Hallucigenia sparsa, una criatura con forma de gusano que vivió hace 508 millones de años, y de cuya familia derivan buena parte de los invertebrados actuales.

“Este animal medía entre 10 y 50 milímetros, tenía la forma de un palo de hockey y era delgado como un alfiler”, cuenta a Sinc Martin R. Smith, paleontólogo de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) que ha liderado el trabajo publicado en la revista Nature.

El experto describe al animal: “Catorce espinas sobresalían de su espalda y, de cada dos, asomaban de su cuerpo dos delgadas patas, cada una de las cuales terminaba en una par de garras”.

Este peculiar aspecto ha generado gran confusión entre los científicos. Cuando se identificaron los primeros restos en los años 70, la reconstrucción de la Hallucigenia fue completamente a la inversa, es decir, los expertos pensaron que las espinas eran tentáculos, al igual que las piernas, y que la cabeza era la cola.



El análisis de casi 100 fósiles encontrados en la ladera de una montaña del Parque Nacional de Yoho, en las Montañas Rocosas de Canadá, permitió a Smith y su equipo resolver las dudas que todavía quedaban sobre dónde se situaba la cabeza.

Lo que se pensaba que podía ser la cola, en realidad no formaba parte del cuerpo del animal

Asimismo, los investigadores también aclararon que lo que se pensaba que podía ser la cola, en realidad no formaba parte del cuerpo del animal, sino que era una mancha formada por los fluidos en descomposición generados tras su muerte.

Un gusano con dientes y garras

“Cuando pusimos los fósiles en el microscopio ya esperábamos encontrar un par de ojos, pero nuestra sorpresa vino cuando también hallamos unos dientes que nos sonreían”, relata Smith.

Las imágenes que obtuvieron mostraban una cabeza pequeña pero alargada, con unos ojos proporcionalmente normales y, debajo de ellos, una boca con una fina hilera de dientes, que actuaba como una válvula que evitaba que la comida se cayera cuando el animal absorbía más alimento.

“Esta dentadura supone una morfología compleja para una especie tan antigua. Esperábamos hallar una anatomía más primitiva”, manifiesta el científico.

Uno de los fósiles de Hallucigenia hallados en Canadá
















Relación con otras especies

Hallucigenia vivió durante la explosión cámbrica, un período de gran desarrollo evolutivo que empezó hace casi 500 millones de años, del que provienen los grandes grupos animales del registro fósil. Está clasificada dentro de la familia de los panartrópodos, de la que derivan especies como los gusanos de terciopelo y los artrópodos, una categoría que incluye a los arácnidos, insectos y crustáceos

El análisis de 'Hallucigenia' permite saber que los artrópodos tuvieron sistemas bucales complejos que se fueron simplificando

“Nuestros hallazgos permiten saber que estas especies alguna vez tuvieron partes bucales complejas que se fueron simplificando: estos grupos perdieron sus dientes a medida que fue avanzando la evolución”, concreta Smith.

Además, este sistema bucal es similar al hallado en las cycloneuralia, un taxón que incluye a gusanos que mudan de piel, como las lombrices intestinales y los priapúlidos.

“Por tanto, podemos confirmar morfólogicamente que todas las especies que cambian de piel –los panartrópodos y los cycloneuralia– comparten un ancestro común, algo que hasta ahora solo se había podido determinar a través del análisis molecular del ADN”, concluye el investigador.

miércoles, 24 de junio de 2015

Ayudas de viaje para asistir al foro 100XCiencia destinadas a estudiantes y jóvenes comunicadores científicos

La organización del foro 100XCiencia: Communicating Frontier Science ofrece un número limitado de ayudas de viaje y alojamiento para estudiantes de periodismo y jóvenes periodistas y comunicadores/as científicos/as interesados/as en asistir al evento que se celebrará en La Palma, el 7 y 8 de octubre, de 2015.

Las ayudas cubrirán los gastos de viaje a La Palma, 4 noches de alojamiento (desde el martes 6 de octubre al sábado 10 de octubre de 2015) en régimen de media pensión, así como transporte y comida durante la visita al Observatorio del Roque de los Muchachos el viernes 9 de octubre, hasta un máximo de 1.000€. Se establecen dos categorías: 1) periodistas y comunicadores/as científicos/cas menores de 35 años y 2) estudiantes que estén cursando los dos últimos cursos de grado o máster en periodismo o comunicación científica.

La convocatoria de ayudas y el formulario de solicitud están disponibles en el siguiente enlace: 

La fecha límite para la presentación de solicitudes es el 19 de julio de 2015 a las 24h.

Las  ayudas de viaje 100XCiencia tienen el objetivo de ofrecer a los/as presentes y futuros/as comunicadores/as científicos/as la oportunidad de conocer la investigación que se lleva a cabo en los centros Severo Ochoa, los desafíos científico-técnicos que estos centros abordan y participar junto a investigadores/as y profesionales de la comunicación en el debate sobre cómo mejorar la percepción social de la ciencia de vanguardia.

El Foro 100XCiencia: Communicating Frontier Science es un encuentro entre periodistas y divulgadores científicos de reconocido prestigio, con científicos destacados y responsables de comunicación de los centros Severo Ochoa para difundir la ciencia realizada por los principales centros de I+D en España y así fortalecer las capacidades de comunicación y divulgación de su actividad científica con mayor impacto.

Más información sobre el foro 100Xciencia en:

http://www.iac.es/congreso/severoochoa/index.php

Contacto: info@100xciencia.es

martes, 23 de junio de 2015

I Congreso Internacional “Las Aves en la Historia Natural, en la Prehistoria y en la Historia (Origen, evolución y domesticación)”

23 al 27 de septiembre 

Lisboa, Biblioteca Nacional de Portugal

















Página Web del Congreso (aquí)

El congreso va dirigido a paleontólogos, prehistoriadores, arqueólogos, historiadores y a todos aquellos investigadores que han trabajado sobre el origen, la evolución y el uso de las aves por el hombre.

Organizado por el Centro de Geo-Portugués Historia y Prehistoria, el congreso se celebrará del 23 al 27 de septiembre 2015 en la Biblioteca Nacional de Portugal en Lisboa.

Los idiomas oficiales del Congreso son el portugués, español e inglés.

Dentro del apartado “Las Aves en la Historia natural” se incluyen sesiones generales sobre “Terópodos y el origen de las aves”, “Aves del Mesozoico”, “Aves del Cenozoico”, “Paleoecología y Aves”, “Las aves y la domesticación” y “Las Aves en la Historia y las Artes”.
Entre las sesiones temáticas, pueden destacarse “Aves fósiles de Península Ibérica”, “Dinosaurios aviares”, “Las aves en la mitología y el simbolismo”, “Aves en el contexto museológico y educativo”, “Aves en el contexto arqueológico”, entre otras.

Paralelamente al congreso, hay previsto un programa de manifestaciones culturales y excursiones.

Más información en: http://www.i-m.co/cpgp/congressthebirds/