martes, 30 de diciembre de 2014

El MUPE estrena el 2015 exponiendo por primera vez vértebras de un dinosaurio único en el mundo

El Museo Paleontológico de Elche estrenará el nuevo año 2015 con novedades importantes, ya que su espacio ‘Los Secretos del MUPE’ acogerá la muestra de varias vértebras pertenecientes al dinosaurio ‘Spinophorosaurus nigerensis’.

Se trata de una especie única en el mundo que temporalmente está depositada en el museo ilicitano. Los visitantes ya pueden disfrutar de estos fósiles, que estarán expuestos en el MUPE hasta febrero de 2015.

Todo este descubrimiento ha sido posible gracias a la puesta en marcha en 2003 del ‘Proyecto Paldes’. Una ambiciosa iniciativa de cooperación y desarrollo en Níger que tiene como principal objetivo la utilización de su rico patrimonio paleontológico como recurso sociocultural en la zona, situada al suroeste de Agadez.


Es durante la ‘II Expedición Científica Española al Desierto del Teneré’, en el año 2007, cuando se recuperó un ejemplar prácticamente completo de un dinosaurio saurópodo (dinosaurio de cuello y cola larga). Este dinosaurio resultó ser un nuevo género y especie para la ciencia, de 160 millones de años de antigüedad y uno de los más primitivos y completos conocidos hasta la fecha.

Fuente: teleelx.es

sábado, 27 de diciembre de 2014

viernes, 26 de diciembre de 2014

El profesor e investigador Félix Pérez Lorente ha sido nombrado Socium 2014

Félix Pérez ha sido un colaborador nuestro durante años, es uno de los paleicnólogos más importantes de nuestro país.

El Ayuntamiento de Jumilla ha reconocido a Félix Pérez Lorente como Socivm del Museo Municipal Jerónimo Molina, un galardón con el que se reconoce la aportación del científico aragonés a los estudios realizados en Jumilla sobre las huellas fósiles de mamíferos de la Hoya de la Sima.

NOMBRAMIENTO

El acto de nombramiento tenía lugar el pasado viernes, en el Museo de Etnografía y Ciencias de la Naturaleza, donde el alcalde de Jumilla, Enrique Jiménez, y la concejal de Cultura, María Dolores Fernández, hacían entrega del reconocimiento al profesor titular de la Universidad de la Rioja, que además es autor de numerosos trabajos científicos publicados sobre geología estructural, geomorfología, mineralogía, estratigrafía o Patrimonio Monumental y Geológico, entre otros.

Dentro de las aportaciones realizadas al museo por parte del profesor Pérez Lorente, con este reconocimiento se premia su investigación en las que podrían ser las huellas más cercanas a la extinción de los dinosaurios, hace 65 millones de años.

FÉLIX PÉREZ LORENTE

Visitó Jumilla por primera vez en 1997 para estudiar las huellas fósiles de mamíferos de la Hoya de la Sima y, desde entonces, se ha convertido en un estudioso habitual de la zona. Aquella investigación terminó con una excelente publicación, realizada a tres bandas, entre la Universidad de la Rioja, la Universidad de Valencia y el Museo de Ciencias de Jumilla, de la que se hizo eco la revista científica de Canadá, ICHNOS, lo que supuso para Jumilla que el Paracamelichnum Jumillensis fuera conocido en todo el mundo y tuviera repercusión en más de 150 países, desde Malasia a Rusia, desde Estados Unidos a Europa, pasando por todos los países del norte de África donde también se sabía de unos camellos que vivieron en Europa y más concretamente en Jumilla.

PUBLICACIONES


El museo está trabajando con Pérez Lorente, en la publicación de las icnitas de dinosaurios que se descubrieron en la Sierra de Gavilanes y que supondrá el descubrimiento de otra nueva especie de dinosaurio, el Hadrosaurio Altiplanoniensis. El hallazgo será publicado en una revista científica holandesa, donde se recogerán la huellas más cercanas a la extinción de los dinosaurios, hace 65 millones de años.

martes, 23 de diciembre de 2014

Los 10 inventos científicos del 2014

La revista Science, como cada año, publica los 10 acontecimientos científicos más relevantes a nivel mundial. A continuación el resumen que dio a conocer en su portal y en su versión impresa:

1) Después de un viaje de 10 años a través del Sistema Solar, la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea consiguió que su módulo Philae aterrizara en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, lo que significó un hecho histórico por tratarse de la primera acometización. El objetivo es investigar la composición y las características del cometa para ayudar a descifrar cómo fue que comenzó la vida en la Tierra y continuará orbitándolo durante el 2015.

2)  Diferentes grupos de biólogos evolucionistas compilaron y analizaron los datos de fósiles de dinosaurios, especies ancestrales de aves así como de aves extintas -encontrados en una década- a partir de los cuales plantearon el modo y el ritmo de la transición evolutiva de los dinosaurios hacia las aves. Observaron, por ejemplo, que los dinosaurios que dieron lugar a las aves constantemente se hicieron más pequeños y con huesos más finos al pasar del tiempo.

3)  Tres nuevos estudios demostraron que inyectar en ratones de edad avanzada sangre de ratones jóvenes puede hacerles recuperar capacidades físicas y mentales perdidas con la edad, como la fuerza muscular, resistencia, memoria y sentido del olfato. Los estudios respaldan la idea de que hay sustancias en la sangre que podrían ser importantes terapéuticamente, como la proteína llamada GDF11. Esta investigación podría llevar un día a terapias para condiciones médicas a menudo encontradas en humanos que van envejeciendo.

4) Equipos demostraron que los robots pueden trabajar juntos, sin supervisión humana, al desarrollar un nuevo software que logra crear robots interactivos capaces de cooperar en tareas rudimentarias.

5) Este año ingenieros computacionales de IBM y otras compañías plantearon la posibilidad de crear por primera vez a gran escala chips “neuromórficos”, creados para procesar información en formas más afines al cerebro humano. La red del cerebro está conformada por 100,000 millones de células unidas por 100 billones de sinapsis, lo cual empequeñece cualquier cosa que estos chips puedan reunir, sin embargo, el nuevo chip de IBM incluye 5,400 millones de transistores y 256 millones de “sinapsis” y la compañía está trabajando para construir redes más complejas.

6) Este año, dos grupos de investigadores publicaron los métodos para convertir células madre humanas en células beta del páncreas -las mismas células que son destruidas por el propio sistema inmune en pacientes con diabetes tipo 1- totalmente funcionales capaces de producir insulina.

7) Los científicos han comenzado a entender y jugar con la base física de la memoria. Los expertos implantaron fibras ópticas en el cerebro de ratones genéticamente modificados para poder enviarles impulsos de luz. Conocida bajo el nombre de optogenética, esta técnica permite a cada neurona responder al estímulo de la luz. También se les llamó los GPS cerebrales.

8) Los avances tecnológicos en electrónica de consumo como los smartphones, que encajan cada vez más potencia en un paquete más pequeño, han hecho que los CubeSats, estas pequeñas cajas de 10 centímetros, se consoliden cada vez más en la investigación espacial y se utilicen en planes de negocios más ambiciosos, tanto por su bajo costo como por las mejoras en su diseño.

9) Científicos crearon el primer organismo vivo semisintético, una bacteria de Escherichia coli, que incluye un par adicional de ‘letras’ de ADN ampliando el código genético de la vida y abriendo la puerta a la creación de nuevos tipos de microbios. Por ahora, las nuevas letras en el ADN de E. coli no codifican para nada, pero, en principio, los investigadores podrían utilizarlos para crear proteínas de diseño que incluyen bloques de construcción “no naturales”.


10) Muestras de arte rupestre halladas en unas cuevas de la isla indonesia Sulawesi, que datan de unos 40,000 años e incluyen representaciones de una mano, una babirusa y un gran cerdo primitivo, podrían considerarse el ejemplo de arte figurativo más antiguo del mundo. El hallazgo sugiere incluso que las poblaciones en Indonesia inventaron un arte simbólico como los pintores rupestres de Europa o que los humanos modernos ya eran artistas sofisticados cuando se extendieron fuera de África, migración que comenzó hace unos 60,000 años. (Con información de la Academia Mexicana de Ciencias)

Fuente: El Economista

domingo, 21 de diciembre de 2014

sábado, 20 de diciembre de 2014

El ‘Jurassic Park Burgalés’: un Museo de los Dinosaurios, huellas únicas y árboles fósiles


La Sierra de la Demanda, en plena región de Comunero de Revenga, al sureste de la provincia de Burgos, cuenta con una riqueza paleontológica de gran calado objeto de estudio de toda la comunidad científica mundial. La zona cuenta con un Museo de los Dinosaurios en la localidad de Salas de los Infantes, así como varios yacimientos en Regumiel de la Sierra – donde se pueden divisar claramente huellas de dinosaurio- y en Hacinas –en el que se localizan los fósiles arbóreos más perfectos de la Península-. Un territorio tan fecundo en hallazgos jurásicos que hasta tiene su propio saurópodo: el Demandasaurus darwini, el más peculiar que se ha descrito hasta el momento, ya que es la única especie de su familia encontrada en Europa, Asia y América del Norte.

El ‘Jurassic Park español’, como lo consideran los expertos, es la zona de Comunero de Revenga, una región al nordeste de Burgos rica en yacimientos paleolíticos y arqueológicos coronada por la Sierra de la Demanda que consta de numerosos puntos de interés para todos los viajeros a los que les guste los dinosaurios y los fósiles.
El recorrido empieza en Salas de los Infantes, la localidad más poblada de la comarca, donde se sitúa el Museo de los Dinosaurios. Creado a partir de la colección que donó el Colectivo Arqueológico-Paleontológico de Salas al ayuntamiento, el museo está construido en zig-zag con dos grandes temáticas: la arqueología y la paleontología. En la primera área se encuentran reconstrucciones como la de un megalito, el interior de una casa celtibérica y un altar romano, así como una réplica en piedra caliza del arco visigótico de la ermita de Quintanilla de las Viñas, ejemplo notable de la escultura de este arte.
En la parte referida a la paleontología es cuando el museo se convierte en único. En esta sala se encuentran restos que datan del cretácico inferior –unos 140 millones de años- e incluso más antiguos. La estatua a escala real de un alosaurio marca el comienzo y da paso a ejemplares insólitos de vegetales fósiles como los tallos de helechos arborescentes,troncos,piñas de coníferas, pólenes perfectamente conservados, restos de pequeños dinosaurios corredores como el Hipsilofodonte – dientes y esqueletos-, las espinas defensivas de un animal acorazado como el Polacanthus –de gran importancia científica dada la escasez en el registro fósil europeo de este tipo de dinosaurio- o el cráneo, colmillos y huesos de la mano de un Baryonyx, un gran dinosaurio carnívoro de hocico largo y bajo.
Pero el plato fuerte viene al final. Restos dehuevos de dinosaurio, uno de ellos prácticamente entero, pertenecientes a un saurópodo titanosáurido –los ejemplares más grandes de la era mesozoica- comienzan un recorrido en el que se pueden ver, entre otros, unhueso del pie en forma de ‘T’ de un dinosaurio de más de 25 metros, un fémur de 1.10 metros de alto, dos huesos de la cadera, vértebras caudales, costillas y otros restos del denominadoDemandasaurus darwini, un titán de 12 metros hallado y censado en las cercanías de Salas de los Infantes. Otros fósiles de especies únicas en el mundo como el lagarto Arcanosaurus ibericus o la tortuga terrestre Larachelus morla ponen el broche a una visita inigualable.

Más allá de Salas de los Infantes y su museo temático, hay muchos más reclamos en Comunero de Revenga para los amantes de lo jurásico. En Regumiel de la Sierra, a tan solo 15 minutos en coche desde Salas, se encuentra un rastro icnológico, o conjunto de huellas de pisadas de un animal, de dinosaurios del jurásico superior. El rastro, conformado por nueve conjuntos de huellas bien definidas y otras cuatro más aisladas, pertenecen a las familias de los Iguanodones y los Megalosaurios, están muy bien conservadas, aunque la presión humana y las condiciones climatológicas están erosionando el valle poco a poco.

Por último, los atraídos por la belleza e historia de los fósiles tienen igualmente una cita en la localidad de Hacinas. Sus árboles fósiles son también únicos en el mundo, ejemplares espectacularmente conservados con una antigüedad de más de 120 millones de años, que aparecieron en los años 40 del siglo pasado enterrados y rodeados de material fluvial. Hoy en día hay tres árboles fósiles expuestos en Hacinas y, al menos, otros siete bajo tierra esperando a ser desenterrados. La historia viva de la humanidad que ha llevado consigo restos de insectos, plantas, bacterias…. Burgos, tras el yacimiento de Atapuerca, vuelve a ser el origen mismo de la vida.

viernes, 19 de diciembre de 2014

Fallados los premios del IX Concurso Nacional de Tarjetas Navideñas para Personas con Discapacidad Intelectual

PRIMER PREMIO. Milagros Villar.
Milagros Villar, Sergio Muñoz y el alumnado del taller prelaboral TAPIS (Benidorm), ganadores del  certamen “Los Dinosaurios y la Navidad” entre los 100 trabajos presentados a concurso.

El jueves 18 de diciembre se fallaron  los premios del IX Concurso Nacional de Tarjetas navideñas “Los Dinosaurios y la Navidad” que convocan las fundaciones Dinosaurios de Castilla y León y Aspanias Burgos. El jurado -compuesto por miembros de ambas entidades y artistas de la ciudad- tuvo que
elegir a los ganadores entre los más de 100 trabajos que han entrado en concurso procedentes de distintas provincias de España.

EL PRIMER PREMIO (modalidad individual). Ha sido  para Milagros Villar, del Centro Ocupacional Quintanadueñas de la Fundación Aspanias Burgos, por su tarjeta titulada “El Dinosaurio. El Corredor”. Su tarjeta será la felicitación institucional navideña de la Fundación Dinosaurios de Castilla y León.

EL SEGUNDO PREMIO (modalidad individual). Ha sido para Sergio Muñoz, del centro de Educación y Formación Puentesaúco de la Fundación Aspanias Burgos. Su tarjeta será la felicitación institucional navideña de la Fundación Aspanias Burgos.

EL PRIMER PREMIO (modalidad grupal). Ha sido para el alumnado del Taller Prelaboral de Inserción Social TAPIS de Benidorm (Alicante), por una tarjeta firmada por 20 personas y que han titulado “Ilusión hasta los huesos”.

TRABAJOS Y PROCEDENCIA. Al IX Concurso de Tarjetas navideñas “Los Dinosaurios y la Navidad” se han presentado más de 100 tarjetas procedentes de entidades sociales de León (Asprona), Salamanca (Aspace), Palencia (Centro Villa San José), la Rioja (Asprodema), Alicante (TAPIS Benidorm)  y Burgos (Fundación Aspanias Burgos, CAMP Fuentes Blancas, CEIP Las Matillas-Miranda de Ebro y Feafes Asayeme-Miranda).

EL JURADO CALIFICADOR. Este año ha estado compuesto por los presidentes de las fundaciones promotoras del certamen Marta Arroyo (Fundación Dinosaurios de Castilla y León) y Miguel Patón (Fundación Aspanias Burgos); la usuaria y el profesional de Aspanias, Mónica Muñoz y Alberto Griñó; y los artistas David Palacín (fotógrafo) y Jag Stone (músico). El jurado calificador ha destacado la composición, colorido y originalidad de los trabajos ganadores.

LA ENTREGA DE PREMIOS. Tendrá lugar el lunes 22  de diciembre, en el transcurso del Festival de Navidad que organiza Aspanias en el Centro Cultural Caja de Burgos Avenida de Cantabria, nº 3. Burgos.
   
EXPOSICIÓN DE LOS TRABAJOS. Los trabajos presentados podrán verse al completo en una exposición que se abrirá en el Centro de Mayores Fuentecillas (c/ mariana Pineda, 9. Burgos)  del 22 de diciembre al 11 de enero de 2015.



martes, 16 de diciembre de 2014

El Museo de Dinosaurios en la campaña promocional de Chequemotiva


Escoge tu experiencia.comLos beneficiarios de un código podrán visualizar todas las experiencias, tanto de 2x1 como de Free que forman parte de ambos circuitos, y elegir, una única experiencia por código, pudiendo elegir de entre todas las experiencias, la que prefieran. Dentro de esas experiencias está la visita al Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes.



sábado, 13 de diciembre de 2014

Ignacio Canudo, nombrado director del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza

Damos la enhorabuena a nuestro colega y amigo Iñaki, que ha luchado desde hace años por la puesta en marcha de este Museo. Aragón podrá mostrar con orgullo una de las colecciones más interesantes de Ciencias Naturales de nuestro país, en la que probablemente destacarán algunas especies fósiles descritas en esa Comunidad.

A continuación, la noticia del Heraldo.

La Universidad de Zaragoza da un paso más en la puesta en marcha de su Museo de Ciencias Naturales, tras el nombramiento de su director, cargo que ocupará José Ignacio Canudo, investigador principal del grupo de investigación Aragosaurus-IUCA.

El doctor Canudo es profesor titular de Paleontología de la Universidad de Zaragoza e investigador principal del Grupo de investigación Aragosaurus-IUCA (http://www.aragosaurus.com/). Ha desarrollado una amplia investigación sobre los dinosaurios de la península Ibérica y de la Patagonia argentina que le ha llevado a describir más de 20 especies nuevas de vertebrados, entre las que destacaocho dinosaurios, incluyendo a los aragoneses Tastavinsaurus, Galvesaurus y Arenysaurus.

Sus dos líneas de trabajo más importantes son la extinción de los dinosaurios y las relaciones paleobiogeográficas de los dinosaurios de la Patagonia e Iberia. Es autor de más de 300 trabajos científicos en las revistas más importantes de Paleontología.

Este investigador está vinculado desde el año 1990 con el antiguo Museo Paleontológico de la Universidad de Zaragoza, razón por la que cuenta con un amplio conocimiento de las colecciones que conformarán el nuevo museo, y aporta una gran experiencia como asesor científico en varios museos, entre los que se puede destacar el de los últimos dinosaurios de Arén o el de los osos de Tella.


De hecho, en esta nueva etapa ha participado de manera activa en la selección de contenidos y de objetos para la exposición permanente que cuenta fundamentalmente con el respaldo económico del Banco Santander y el aval patrimonial de la Dirección General de Patrimonio del Gobierno de Aragón.

viernes, 12 de diciembre de 2014

El genoma de las aves confirma que son los dinosaurios de la actualidad

Hace más de una década, en los primeros pasos del siglo XXI, un grupo de investigadores de las universidades de Yale y Rockefeller de Nueva York andaba ya planteándose si sería posible recrear una proteína de dinosaurio a partir de las copias genéticas que producen esa proteína en las especies actuales. La idea era utilizar una suerte de máquina del tiempo molecular que fuese capaz de dar marcha atrás al avance de la evolución hasta el momento en el que vivió el ancestro común más cercano entre los dinosaurios y los seres vivos actuales. Y la proteína escogida era un pigmento visual clave para la visión en colores. La cuestión no era baladí. Si lo lograban podían abrir la puerta a nuevas interpretaciones sobre la biología y la forma de vida de los gigantescos animales que dominaron la Tierra durante millones de años.

Los investigadores, a las órdenes de Thomas Sakmar, de la Rockefeller University, tomaron la secuencia genética responsable de la producción de ese pigmento en 30 especies de vertebrados actuales, desde lampreas y anguilas hasta cocodrilos, lagartos o mamíferos como el ser humano. Y pusieron a funcionar toda la maquinaria genética y estadística a su alcance para reconstruir cómo era ese pigmento visual en el ancestro de los arcosaurios que dio lugar a los cocodrilos y aves actuales. Y, en 2002, lo consiguieron. Lograron fabricar el gen artificial de ese dinosaurio y confirmar así que estos animales veían en color. El trabajo dio lugar a multitud de trabajos reinterpretando su biología reproductiva e incluso las representaciones artísticas que se hacían de estos animales. Los plumajes coloridos ya pudieron estar favorecidos adaptativamente hace más de 100 millones de años, en la era de los dinosaurios.

Aquel trabajo, que hace despertar todo tipo de ideas futuristas presentes en la ciencia ficción sobre la resurrección de los dinosaurios, se realizó con una sola secuencia genética y en tiempos en los que la industria genómica estaba aún en su infancia. ¿Qué datos biológicos se podrían obtener si se dispusiera de todas las secuencias de todas las especies de animales que descendieron de los dinosaurios? Haría falta un enorme músculo financiero, científico y tecnológico para lograr un objetivo semejante. Y durante años nadie ha emprendido esa tarea.

Pero exactamente eso es lo que acaba de lograr un consorcio internacional -'Avian Phylogenomics Consortium'- de más de 200 investigadores y participación de 80 instituciones de todo el mundo dirigido desde el National Genebank BGI de China, el mayor centro de análisis genómico del mundo en la actualidad, por encima de los potentes centros de EEUU y Reino Unido.

El proyecto ha secuenciado y analizado 48 genomas de aves que representan, con al menos una especie, todos los grupos de aves que existen en la actualidad. Y 45 de ellos se presentan por primera vez en este estudio publicado en la revista 'Science' junto con otros siete estudios más en la misma revista y 21 en otras de menor impacto.

Las secuencias completas de ADN de todas las aves modernas ayudan a contar la historia de cómo consiguieron, junto con algunos reptiles, burlar la extinción masiva que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años. Y también sobre cómo evolucionaron y se diversificaron rápidamente en un 'Big Bang' biológico tras la gran extinción.

Existen tres tipos de aves. En primer lugar, las grandes aves que no vuelan como las avestruces o los emus de Oceanía. Después hubo una separación que dio lugar a otros dos grupos más el de los pollos y patos, por un lado, y el de las neoaves, que representan el 95% de todas las especies de aves. Este dibujo general ya se conocía desde hace décadas, pero hasta ahora ha habido debates abiertos sobre cómo evolucionaron. Para empezar, el trabajo recién presentado define el árbol evolutivo de las aves de una forma definitiva.

Pero un trabajo de tal magnitud responde otras muchas cuestiones científicas. "Queríamos saber qué hace que un ave sea un ave. Las bases genéticas del vuelo, las plumas, la visión o la selección sexual", aseguró Thomas Gilbert, investigador del Museo de Historia Natural de Copenhague y uno de los autores principales. "Con todos estos nuevos datos esperamos poder empezar a responder incluso preguntas más interesantes como si somos capaces de inferir características de los dinosaurios?", dijo Gilbert en una conferencia telefónica con periodistas.

Además, los científicos han analizado aspectos clave sobre las características de las aves como el aprendizaje del lenguaje, algo que sólo comparten con el ser humano por convergencia adaptativa. Para ello, estudiaron los genes que activan ciertas regiones cerebrales y vieron que los loros y ciertas aves cantoras los poseen, igual que el ser humano, y otras aves no cuentan con ellas activas. Y después, realizaron estudios sobre cortes cerebrales de diferentes especies para saber si las regiones activas relacionadas con el lenguaje son las mismas. "No hemos encontrado esas áreas en los cerebros de pollos o codornices ni tampoco en primates no humanos o en gatos. Sí tienen las áreas compartidas por todas las especies que están relacionadas con el cruzamiento, es decir, con la vocalización, pero no esas regiones del cerebro frontal que poseen los cambios convergentes en los genes de pájaros cantores y humanos", explicó Erich Jarvis, otro de los científicos principales del proyecto y profesor de la Universidad de Duke y del Howard Huges Medical Institute.

"Estas especies tienen tamaños genómicos muy pequeños. Una razón es que tienen muy bajas frecuencias de ADN repetitivo y la otra es que han sufrido pérdidas masivas de genes a lo largo de la evolución", aseguró en la teleconferencia Guoije Zhang, del BGI de Pekín y primer firmante del trabajo principal del consorcio.

"Los pájaros son dinosaurios", dijo Ed Braun, de la Universidad de Florida y autor principal de la secuenciación de tres especies de cocodrilos. "Son el único linaje de los dinosaurios que logró esquivar la extinción en masa al final de la llamada edad de los Dinosaurios. Sus parientes vivos más cercanos son de hecho los cocodrilos, unos organismos muy diferentes que hunden sus raíces bastante profundo en el árbol de la vida".

El análisis comparativo entre todas las especies de aves y los cocodrilos pone de manifiesto distintos aspectos como las bases genéticas de la capacidad de vuelo. "No se puede hablar de los genes del vuelo, sino de genes que facilitan el vuelo, que aumentan la masa muscular o que aligeran los huesos", Toni Gabaldón, participante en el proyecto, jefe del grupo de Genómica Comparativa del Centro de Regulación Genética (CRG) de Barcelona y profesor de investigación ICREA.


Pero han dado un paso más hacia el conocimiento del genoma de los dinosaurios. "Hemos reconstruido qué genes tenían y qué orden genómico tendría, sin entrar en la secuencia", Gabaldón. Pero ahora se va a poder hacer lo mismo que lo que hicieron hace más de 10 años con el pigmento visual, pero con muchas más familias de genes. "Se abre la puerta a hacer este tipo de estudios sobre aspectos clave de la biología de los dinosaurios, como la termorregulación, si regulaban su temperatura corporal gracias al calor del sol, como los lagartos, o si termorregulaban como los mamíferos, como el ser humano", sentencia Gabaldón.

Fuente: El Mundo

martes, 9 de diciembre de 2014

El proyecto de Geoparque de la Sierra de la Demanda entra en el ecuador a la espera de llegar a la Unesco

El proyecto de Geoparque de la Sierra de la Demanda burgalesa alcanza su ecuador cuando se cumplen tres años desde que comenzasen los primeros trabajos para alcanzar el reconocimiento internacional. La Diputación de Burgos ha aprobado recientemente un conjunto de actuaciones para concluir el informe que se elevará en 2015 a la Unesco para que concluya la inclusión de la Red Europea de Geoparques.
Alicientes no le faltan. La Sierra de la Demanda de Burgos es una de las zonas más valiosas de la provincia al albergar un rico conjunto forestal y las huellas de dinosaurios más antiguas del planeta. Así lo entiende el Colectivo Arqueológico-Paleontólógico Salense y el Museo de Dinosaurios que no solo apoyan el proyecto, sino que colaboran en el mismo al entender que los dinosaurios "serían uno de los elementos singulares en el geoparque”.
Después de que la Comisión de Cultura de la institución provincial diera luz verde en el año 2011 a un convenio con el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana para que comenzara a redactar un proyecto para convencer a la Unesco de la inclusión de esta zona burgalesa en el mapa europeo de geoparques, el trabajo de redacción entra estas semanas en su fase final.
“Hablamos de una red mundial que plantea distinguir en material geológico tres puntos”, ha explicado Luis Jorge del Barco, responsable de la comisión de Cultura, quien entiende que “la Sierra de la Demanda puede ser uno de los geoparques más importantes a nivel europeo al incluir no solo los yacimientos de la Sierra de Atapuerca, sino las icnitas de Salas de los Infantes”, ha aseverado.
La Diputación ha financiado el proyecto, que cuenta con un montante de 245.000 euros y se desarrolla en el periodo 2013-2015. En el estudio también ha participado el Grupo Edelweiss que ha determinado las calidades de los restos geológicos incluidos en el estudio. La primera parte del trabajo la han realizado geólogos del Cenieh, encargados de delimitar el área de influencia del Geoparque Sierra de la Demanda.
El estudio lo completan las potencialidades de la zona a estudiar de la que destaca “que se trata de un proyecto sostenible”, además de un elemento dinamizador de un entorno rural dedicado a la agricultura y a la ganadería, principalmente. No falta un estudio del complejo karstico de la Sierra de Atapuerca, además de otro muy detallado en el que se describe la importancia de las icnitas del entorno de Salas de los Infantes.

Declaración mundial
La Sierra de la Demanda, perteneciente a la Cordillera Ibérica, es un espacio natural protegido en los límites de las provincias de Burgos, La Rioja y Soria. En este caso, la presentación al organismo internacional es únicamente de la parte burgalesa ya que se trata de una iniciativa provincial, única de la candidatura castellano y leonesa. Se estima que el proyecto pueda tardar otro año en estar completamente definido.

La declaración de geoparque es un proceso sujeto a exámenes externos estrictamente rigurosos. Los geoparques son territorios con patrimonio geológico relevante, cuya conservación e investigación representa el eje fundamental de una estrategia sostenible de desarrollo económico y social de las comunidades locales, basado en la educación y el turismo.

Encuentran gran parte del esqueleto de un titanosaurio en Lleida

Investigadores del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) y de la Universidad de Zaragoza han extraído en el yacimiento de Orcau (Lleida) un cuello de un titanosaurio de más de 5 metros de longitud.

Según ha informado hoy el ICP, la extracción del enorme cuello junto a la roca que lo rodea y que pesa unos 2.500 kilos ha necesitado de la fabricación de una gran estructura para sacar intacto el fósil.

Según los paleontólogos, el estudio de este fósil único aportará nuevas informaciones sobre los dinosaurios saurópodos que vivieron en el Pirineo antes de su extinción.

La operación para extraer y trasladar la "momia", nombre que los paleontólogos han dado al bloque formado por el fósil, la roca que lo rodea así como estructuras metálicas y espuma de poliuretano que lo protege, duró casi 5 horas y requirió el uso de una potente retroexcavadora.

Antes, los paleontólogos tuvieron que hacer un camino para poder acceder al lugar donde se encontraba el fósil y lugo cargarlo en un remolque que lo transportó hasta el pueblo más cercano, Isona i Conca Dellà, en la comarca pirenaica del Pallars Jussà.

La "momia" mide unos cinco metros y medio de largo por un metro y medio de ancho, se calcula que pesa entre 2.000 y 2.500 kilos, es la más grande realizada por el equipo de investigadores del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) y, probablemente, una de las más grandes jamás hechas en Europa.

Para los investigadores era interesante extraer el bloque entero porque las vértebras se encuentran en conexión anatómica, o sea, dispuestas tal como estaban en el animal en vida, algo bastante excepcional en los restos de dinosaurios que se encuentran en el Pirineo, a menudo formados por piezas aisladas y dispersas.

El responsable del grupo de investigación del Mesozoico del ICP, Ángel Galobart, ha explicado que el hallazgo tiene mucho interés científico "pues tenemos un esqueleto que se encontraba en conexión anatómica y que nos puede aportar una valiosa información".

"También tiene valor divulgativo, ya que esperamos que una vez preparado sea un elemento expositivo de primer orden en el Museo de la Conca Dellà y además esta extracción ha sido la culminación de unos trabajos que comenzaron hace casi 60 años", ha dicho Galobart.

Los restos incluyen 7 u 8 vértebras de la zona del cuello y las primeras costillas de un dinosaurio saurópodo que vivió en esta zona hace unos 68 millones de años.

A partir de los restos encontrados, los paleontólogos estiman que este animal debía medir entre 15 y 20 metros de largo, uno de los saurópodos más grandes que se han encontrado en el Pirineo, rico en restos de un grupo de dinosaurios saurópodos conocidos como titanosaurios, a los que pertenece este resto.

"Representa una parte muy significativa de un esqueleto que nos puede aportar una valiosa información sobre el tamaño y la biología de este dinosaurio", ha señalado Bernat Vila, investigador de la Universidad de Zaragoza.

La excavación ha recibido una ayuda de la National Geographic Society concedida al grupo de investigación liderado por Vila.


El Museo de la Conca Dellà, en Isona, también ha participado en la excavación y alojará la pieza una vez se haya restaurado y estudiado, un proceso que durará varios meses y durante el cual se extraerá la matriz de roca que incluye el fósil.

Fuente: Publico.es

sábado, 6 de diciembre de 2014

Descubiertos en Utah (EE.UU) dos nuevos dinosaurios cornúpetas

Dos nuevas especies de dinosaurios cornudos recientemente halladas en un arcaico «continente perdido» son algunos de los más sorprendentes y adornados animales encontrados a la fecha, dicen los paleontólogos.

Los nuevos dinosaurios son miembros de los cerátopos, la familia que incluye a los Triceratopos. Estos animales eran generalmente cuadrúpedos herbívoros con cuernos y protuberancias óseas en la parte posterior de sus cabezas.

El mayor de los dos dinosaurios, el Utahceratops gettyi, poseía un cráneo de 2,3 metros, lo que indujo al coautor del estudio, Mark Loewen de la Universidad de Utah, a comparar al animal con un «rinoceronte gigante» pero con una cabeza ridículamente sobredimensionada.

El otro dinosaurio recién descubierto, el Kosmoceratops richardsoni, es «uno de los animales más sorprendentes que se hayan conocido jamás, con un inmenso cráneo decorado por una extensa variedad de campanas y pitones óseos», comenta el responsable del estudio Scott Sampson, también de la Universidad de Utah.

La cabeza del Kosmoceratops está cubierta de cuernos: uno en el hocico, otros dos sobre los ojos, uno en la punta de cada pómulo y varios cuernos en la aleta de la cabeza del animal.

«La mayor parte de estas estrafalarias características serían armas poco efectivas para defenderse de los depredadores» añade Sampson. En  su lugar, estos adminículos serían tan solo una artimaña sexual para atraer parejas o intimidar a rivales.

Los nuevos dinosaurios de Utah son tan sólo la punta del iceberg

Se han desenterrado varios fósiles parciales de Utahceratops y Kosmoceratops en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalantede Utah, hogar de lo que una vez fue el «continente perdido» de Laramidia.

Durante el periodo cretáceo, la región central de Norteamérica estaba inundada por lo que las porciones oriental y occidental del continente estuvieron separadas durante 30 millones de años. De hecho, el lado occidental era una masa de tierra aislada.

«Si fueses un viajero del tiempo y regresaras a las postrimerías del Cretácico, podrías navegar en una lancha desde el Golfo de México al Océano Ártico sin ver tierra firme», declaró Thomas Holtz, un paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Maryland, a National Geographic News.

La región antes conocida como Laramidia es, hoy en día, un punto neurálgico de hallazgos fósiles, en parte debido a la gran actividad geológica acaecida en esa era, según Holtz, que no está vinculado con el estudio en cuestión.

«Las montañas rocosas estaban en pleno proceso de formación. Había montañas abriéndose camino y otras desmoronándose por la fuerza tectónica... Los sedimentos se desprendían laderas abajo proporcionando lo que con el tiempo se convertiría en la roca sedimentaria que sepultó a todos estos fósiles».

En general, los Utahceratopos y Kosmoceratopos son sólo dos de los descubrimientos más recientes de una serie de hallazgos de dinosaurios cornúpetas en todo el mundo y los autores del estudio están convencidos de que se desenterrarán nuevos fósiles de este tipo muy pronto.

«Los nuevos especimenes de Utah», añade el coautor del estudio, Andrew Farke, del museo de paleontología Raymond M. Alf, «son tan sólo la punta del iceberg».


Este artículo sobre los nuevos dinosaurios se publicó esta semana en PLoS One.

viernes, 5 de diciembre de 2014

Horario del Museo de Dinosaurios fin de semana de la Constitución


El horario del Museo de Dinosaurios durante el fin de semana de la Constitución es el siguiente: 
Sábado 6, de 10:30 h. a 14:30 h. y de 17:00 h. a 20:00 h. 
Domingo 7, de 10:30 h. a 14:30 h. 
Lunes 8, cerrado.

jueves, 4 de diciembre de 2014

Dinocesta Navidad 2014/2015

Si visitas el Museo de Dinosaurios del 6 de diciembre al 3 de enero, puedes llevarte una estupenda cesta con artículos de la tienda del Museo.

miércoles, 3 de diciembre de 2014

Greca, un mentalista profesional, para cerrar la Semana de la Ciencia

La última actividad desarrollada en la Semana de la Ciencia ha sido la actuación de Greca, un mentalista profesional que deleitó, asombró y provocó también la sonrisa de los espectadores. Interesante fueron también sus palabras que no llaman a engaño: él desarrolla un espectáculo que tiene una base de estudio e investigación psicológicas. Lo real, lo aparente y lo subjetivo se dieron la mano en 2 horas intensas.