viernes, 25 de enero de 2013

Dientes fósiles de dinosaurios identifican 23 especies de pequeños carnívoros


Dientes fosilizados han conducido a la identificación de al menos 23 especies de pequeños dinosaurios  carnívoros, que habitaron el oeste de Canadá y Estados Unidos, entre 85 y 65 millones de años.
Bajo la dirección del prestigioso paleontólogo  Philip Currie los investigadores han examinado más de 1.183  dientes fósiles del Museo Royal Tyrrell y de la Universidad de Alberta entre los que se  incluyen muestras del  Velociraptor y Troodon.
Los investigadores dicen que estos dinosaurios bípedos iban desde el tamaño de un pollo a los de de dos metros de largo. 
En la mayoría de los casos, los fósiles de dientes son todo lo que queda de los dinosaurios pequeños. Debido a que los huesos son ligeros y de pequeño tamaño, después de la muerte del animal se dispersan  y si no están cubiertos por la arena o el barro se desintegran muy rápidamente.

El estudio se ha publicado el miércoles en PLoS ONE

Ilustración: Troodon, uno de los dinosaurios carnívoros característicos de Alberta trata de atrapar a un ave dentada. Jan Sovak

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